Kolibrie drinkt pompend

Foto Kristiina Hurme

Een jonge zwartkeelmango, een kolibrie steekt zijn tong uit. Meestal doen kolibries dat als ze nectar uit bloemen drinken. Hoe dat verloopt, observeerden biologen van de University of Connecticut met hogesnelheidscamera’s. Die tong is voorzien van twee lange groeven. In Proceedings B concluderen ze: die groeven vullen zich niet passief (via capillaire werking). De kolibries drukken de tonggroeven samen. In de bloem openen ze die snel, wat een pompende werking geeft. Zit een bloem helemaal vol nectar, dan drinkt de kolibrie meer als een kat. (NRC)