Invaller Mahi bezorgt Groningen eerste zege: 2-0 tegen Excelsior

FC Groningen-speler Danny Hoesen in duel Excelsior-speler Kevin van Diermen Foto: ANP

Invaller Mimoun Mahi heeft FC Groningen vanavond aan de eerste overwinning in het nieuwe eredivisieseizoen geholpen. Mahi had in de thuiswedstrijd tegen Excelsior minder dan een half uur nodig voor twee treffers: 2-0.

Het duel in de Euroborg ging slechts tien minuten gelijk op, waarna FC Groningen het initiatief nam en op karakteristieke wijze het begin van het seizoen voortzette. De ploeg van trainer Erwin van de Looi speelde aanvallend en creëerde veel kansen, maar had opnieuw grote moeite met de afronding.

Albert Rusnák, Bryan Linssen, Michael de Leeuw en Hans Hateboer waren dichtbij een of meerdere treffers. Hun doelpogingen gingen hoog over of werden knap gestopt door de nieuwe Poolse doelman Filip Kurto van Excelsior, die vrijdagavond zijn honderdste eredivisiewedstrijd keepte.

Nieuwkomer Jesper Drost, die bij FC Groningen voor het eerst de voorkeur kreeg boven Jarchinio Antonia, kon zich niet onderscheiden. Rusnák maakte de negentig minuten weer niet vol en reageerde woedend op zijn wissel in de 65e minuut.

Tegenvallend rendement

Van de Looi toonde zich al eerder ontevreden over het rendement van zijn ploeg. De trainer van de bekerwinnaar kreeg vrijdag gelijk met zijn wissel. Invaller Mahi beloonde het vertrouwen van de coach.

In de zeventigste minuut bevrijdde de aanvaller zijn ploeg met een prachtige vrije trap in de korte hoek langs Kurto. FC Groningen kreeg dankzij die voorsprong meer ruimte en dat resulteerde in de slotfase in een counter, waarbij Mahi zich wederom effectief toonde: 2-0. Rusnák vierde beide treffers op de bank als een boer met kiespijn.

Excelsior was vrijwel kansloos en wacht na het verlies bij Groningen nog steeds op de eerste zege. De Rotterdamse ploeg van trainer Fons Groenendijk heeft na drie speelronden pas één punt. (ANP)