Herstel wakkert goklust aan

Heel even gaat het beter met de economie, en meteen verdubbelt de winst van Holland Casino. Het staatsbedrijf heeft in de eerste zes maanden een nettowinst behaald van 41 miljoen euro, tegen 20,6 miljoen euro in dezelfde periode vorig jaar. De omzet ging met 12 procent omhoog tot 286 miljoen euro.

De groeiende inkomsten komen met name door het gestegen aantal bezoeken: 2,9 miljoen keer ging iemand in Nederland naar het casino in het afgelopen halfjaar. Dat is 10 procent meer dan vorig jaar.

„Met het aantrekken van de economie hebben mensen weer meer budget om ook naar het casino te gaan”, volgens bestuursvoorzitter Anita de Kleijn. Daarnaast helpen een nieuwe strategie en een kostenbesparingen mee.

De opsteker voor Holland Casino komt na jaren van misère bij het bedrijf, dat veertien casino’s exploiteert. Het gokbedrijf had te maken met een perfecte storm: het rookverbod in de horeca kostte veel bezoekers, de financiële crisis zorgde voor minder consumentenuitgaven en illegale goksites trokken veel klanten weg.

Het dieptepunt was een recordverlies van 22,3 miljoen euro in 2013 en het schrappen van honderden banen. De verbeterde resultaten maken de weg vrij voor privatisering: in 2017 wordt de gokmarkt drastisch hervormd.