Opgeluisterd

Lowlands pakt dit jaar uit met hiphop. Van Kendrick Lamar tot De Jeugd, en van Joey Bada$$ tot Roots Manuva. En Limp Bizkit. Is het de moeite waard? Dit is de Grote Lowlands Luistertest met rappers Rico en Sticks en en dj/producer A.R.T die samen #OpgezwolleTotNu vormen.

Ilustratie Martien ter Veen

Het is dinsdag, studiodag in Zwolle. Buiten zit Typhoon ontspannen in het zonnetje. Binnen keuren rappers Rico (37) en Sticks (33) en dj/producer A.R.T. (34) nummers van acts op het Lowlands-programma.

We beginnen met Kendrick Lamar, pronkstuk van een opvallend ruime hiphopdelegatie deze Lowlands-editie, met verder ook Joey Bada$$, De Jeugd van Tegenwoordig, New Wave, grimekoning Skepta, Roots Manuva en de show #OpgezwolleTotNu van Rico, Sticks en A.R.T. zelf.

Kendrick Lamar – King Kunta

We hoeven maar een paar seconden te spelen; de plaat is al maanden een favoriet in de auto, zeggen de heren.

Sticks: „De goede hiphopalbums zijn terug dit jaar en dat begon met het album van Kendrick – het tofste in lange tijd, zeker van de laatste vijf jaar.”

Rico: „Ik ben door zijn album weer een beetje warmgedraaid voor hiphop. Bij Kendrick voel je weer die puurheid en originaliteit.”

A.R.T.: „Iedereen in hiphop gaat richting pop, maar hij komt met traditionele beats met een frisse sound.”

Sticks: „Het zit zo goed in elkaar. Je hoort dat hij veel tijd heeft gestoken in zijn lyrics, met personages die hij min of meer speelt en steeds andere perspectieven. Dat heb ik wel gemist.”

Major Lazer ft. MØ en DJ Snake – Lean On

A.R.T: „Dit is Major Lazer.”

Rico: „Oh…”

Sticks: „Ja?”

A.R.T: „Ja. Het is tof in elkaar gezet. Dit kennen jullie toch wel? Het is een enorme hit.”

Sticks: „Nu ik het refrein hoor wel.”

Rico: „Oh, ja, ja. Dit is leuke muziek voor vrouwen. Die gaan er altijd op los.”

A.R.T: „Het is echt muziek voor in de club.”

Rico: „Ja, voor vrouwen. Hun liveshows zijn sowieso altijd kneiterhard. Maar ik draai dit niet in de auto.”

Chemical Brothers – Under Neon Lights

Rico: „Hier kan ik wel naar luisteren. Het is een beetje viezig.”

A.R.T: „Het is iets met ‘lights’…”

Rico: „Ja, dat zingen ze.”

A.R.T: „Oh, Chemical Brothers?”

Rico: „Elke track die ze maken is anders. Ik vind dit stukken beter dan Major Lazer. Ik hou van viezig. Als het te clean is en ze mooi gaan zingen, dan trek ik het niet. Ik wil ze wel live zien.”

Sticks: „Ik vind het nietszeggend. Er zit geen spanningsboog in: heel de tijd die beat en dat gewauwel van die vrouwen die ik niet kan verstaan.”

Hudson Mohawke - Ryderz

Sticks zwiert ironisch met zijn hoofd op de soulsample in het begin. Wanneer de beat er snoeihard in knalt, zegt A.R.T: „Ah, Hudson Mohawke.”

Sticks vindt het niks. „Eerst zo’n standaardloopje, en dan die herrie. Laat nog eens iets van hem horen?”

We zetten ‘Indian Steps’ op met zanger Antony.

Sticks: „Dit klinkt veel beter.”

Rico is voorzichtig: „Je weet niet wat er nog gaat gebeuren.”

Dan zwelt het nummer aan.

Sticks schudt met zijn hoofd: „Begint-ie weer met dat bombastische, orkestrale gedoe!”

Joey Bada$$ – Christ Conscious

Rico: „Dit is tof, maar klinkt wel als iets wat ik al gehoord heb. Dit had in de jaren negentig zo tussen alle boombapnummers gepast.”

Sticks: „Dat is wat het sterk maakt, maar ook wat het beperkt maakt. De charme is dat het je laat terugdenken. Maar als je dat dan hebt ervaren, is het ook weer leuk geweest. Het is wel bijzonder dat Lowlands hem geboekt heeft. Joey Bada$$ is ook weer niet zo’n bekende act. Waarschijnlijk was hij in de buurt.”

Boys Noize – Excuse Me

Sticks drumt in de lucht. „Dit is een soort oude acid. Haha, hij maakt gewoon gabbershit.”

Rico: „Veel producers werken nu met die gabbersounds.”

Sticks: „Ik vind het een toffe track. Het is energiek, maar er zit wel een bepaalde rust in.”

Rico: „Ik zie dit live wel voor me, dan ga je uit je plaat.”

Sticks: „Het is natuurlijk ook teruggrijpen, dit; de Joey Bada$$ van de gabber.”

Benjamin Clementine - Condolence

Sticks stikt haast van het lachen. „Wat de fuck is dit?” O, wat is dit slecht. Is dit de nieuwe Jan Vayne? Wat een kutzooi.”

Rico: „Speel eens een ander lied van hem?”

We zetten ‘Cornerstone’ op.

Sticks blijft lachen. „Is die pianist ook de zanger? Waarom hebben ze dit geboekt?”

Roots Manuva – Like A Drum

Rico: „Ik vind Roots Manuva altijd dope. Zijn stem is tof. Ik zag hem ooit live, waarbij hij de helft van de tijd met zijn rug naar het publiek stond. Ik wilde hem backstage props geven voor zijn muziek. Hij miste een deurklink en viel vol op zijn bek. Ik kan niet meer naar hem luisteren zonder dat ik dat weer voor me zie.”

Sticks: „Deze track klinkt wel als wat ik van hem ken. Maar het verschil met Joey Bada$$ is: die doet iets wat van anderen is. Dit was al de stijl van Roots Manuva en daar gaat hij nu weer naar terug. De vibe spreekt me aan. Het klinkt een beetje als Londen, metrootje pakken…”

Rico: „Ja, beetje underground. Mind the gap.”

Shamir – On The Regular

Rico: „Is dit de Jeugd van Tegenwoordig met Bas Bron?”

A.R.T: „Nee, dit is Shamir.”

Sticks: „De rap is natuurlijk niveautje Ray Slijngaard. Wat een kutmuziek.”

Rico: „Er gebeurt veel te veel tegelijk. Het is een beetje hipster.”

Sticks: „Ik zit niet in die fellekleurenshit. Dit is de personificatie van Skittles op een beat. Er zit niks in wat enigszins inhoud heeft.” Hij pakt zijn telefoon erbij. „Zullen we de lyrics even oplezen? ‘Hi hi, howdy, hi, hi. While everyone is minus, you could call me multiply.’ Zijn microfoon moet afgepakt worden.”

Skepta - Shutdown

Sticks: „Skepta is natuurlijk een van de bekendste namen op het gebied van grime. Ook de enige die ik ken, zo’n beetje. Je hoort meteen dat hij weet waar hij mee bezig is. Is een aanrader als je van energieke muziek houdt.”

Lianne La Havas - Unstoppable

A.R.T: „Dit is die Engelse meid.”

Sticks: „Ik vind het een mooi nummer. Goede sfeer.”

A.R.T: „Het is soulvol. Muziek heeft rust nodig.”

Rico: „Is ze leuk?”

Sticks: „Dit is muziek voor als je een drukke dag hebt gehad en lekker gaat koken en een flesje wijn opentrekt. Het heeft wel een hoog roségehalte.”

Limp Bizkit – Rollin’ (Air Raid Vehicle)

Rico: „Ik zag Fred Durst vorig jaar in Hedon. Alles was afgesloten, de medewerkers mochten niet door bepaalde gangen lopen, overal beveiligers. Ik vind hem een slechte rapper. Tenminste: hij doet een poging om te rappen.”

Sticks: „Ik houd niet van die raprockshit. Het zijn twee genres die niet te mengen zijn. Het mixt niet. Wat mij aanspreekt in rap is een bepaalde rust en dat matcht niet met die opgefokte schreeuwshit.”

Rico: „Ik ga nog liever naar Shamir dan naar Limp Bizkit.”

Sticks: „Nou, dat weet ik niet man. Ik ga echt slecht op die Shamir.”

Paolo Nutini – Let Me Down Easy

A.R.T: „Het komt me heel bekend voor. Dit is echt vette muziek.”

Rico: „Dit is buiten hiphop het tofste wat ik vandaag gehoord heb. Hij heeft een mooie stem.”

Sticks: „Sterke hook, ook. Laat nog eens wat horen.”

We zetten ‘Iron Sky’ op.

Sticks: „Tof man.”

A.R.T: „Dit is gewoon een plaat om te kopen, hoor.”

Sticks: „Nou ja, maar het moet ook weer niet te veel een stijltje worden.”