Google weigert Frans verzoek om zoekresultaten wereldwijd te wissen

Het logo van Google in New York. Foto EPA / Andrew Gombert

Google weigert om zoekresultaten wereldwijd te verwijderen. Dat had Frankrijk geëist, maar Google vindt dat het land daarin te ver gaat. Dat schrijft Peter Fleischer, hoofd Privacy van Google, vandaag in een verklaring.

De Europese rechter bepaalde vorig jaar dat iedereen een recht heeft om ‘vergeten’ te worden. Als informatie op een website “ontoereikend, irrelevant of buitensporig” is, kunnen mensen Google vragen om die site niet meer te laten zien bij de zoekresultaten.

Dat recht gold voor alle Europese versies van Google, zoals Google Nederland en Google Duitsland, maar Frankrijk eist dat Google in zo’n geval alle resultaten wereldwijd wist.

Een land mag niet controleren wat mensen in een ander land zien

Google vindt dat gevaarlijk. Wat legaal is in het ene land, is verboden in een ander land. Fleischer schrijft:

“Thailand verbiedt kritiek op de koning, Turkije verbiedt kritiek op Atatürk, Rusland verbiedt homopropaganda.”

Hij is bang voor een “race naar beneden” als Frankrijk zijn zin krijgt. Fleischer:

“Uiteindelijk is het internet dan zo vrij als de minst vrije plek in de wereld. We vinden dat geen land kan controleren wat mensen in een ander land kunnen zien.”

Google heeft in het afgelopen jaar 290.000 ‘vergeet-mij-verzoeken’ gekregen.

Een voorbeeld van verwijderde zoekresultaten is de zaak van een Belg die was veroordeeld voor een misdrijf, maar in hoger beroep werd vrijgesproken. Wie googelt op zijn naam, vindt niets over het misdrijf.

Een Nederlander wilde dat berichten over mogelijke uitkeringsfraude werden geschrapt, maar dat verzoek werd geweigerd.