NASA ontdekt nieuwe ‘aarde-achtige’ planeet

Astronomen hebben een nieuwe „aarde-achtige” exoplaneet opgespoord. De planeet, Kepler 452b, is ruim anderhalf keer zo groot als de aarde en draait om een zonachtige ster 1400 lichtjaar hiervandaan. Zijn afstand tot de ster is vergelijkbaar met de afstand aarde-zon. De planeet is ontdekt met de NASA-satelliet Kepler. Geschat wordt dat Kepler 452b vijfmaal zo zwaar is als de aarde. Daarmee behoort hij tot de klasse van de ‘superaardes’ – planeten die qua omvang tussen de aarde en de planeet Neptunus in zitten. Over de aanwezigheid van een atmosfeer of oceanen kan voorlopig alleen maar worden gespeculeerd.