In beeld

De eerste close-ups van Pluto en zijn manen zijn binnen

NASA heeft gisteravond de eerste close-upbeelden vrijgegeven van de dwergplaneet Pluto en twee van zijn manen, Charon en Hydra. De opnamen zijn gemaakt door ruimtesonde New Horizons, die afgelopen dinsdag een kort bezoek bracht aan het Pluto-stelsel. Op het ijsoppervlak van Pluto zijn jong ogende bergen van meer dan drie kilometer hoog te zien. Het bijzondere is dat deze niet uit gesteente bestaan, maar uit keihard bevroren water. Opvallend is ook dat in het gebied geen enkele inslagkrater te zien is. Dat betekent dat het terrein ‘geologisch jong’ is, dat wil zeggen: minder dan 100 miljoen jaar oud. Een compleet beeld van Pluto en zijn vijf manen geven de getoonde foto’s nog niet. Door de grote afstand tot de aarde – een slordige vijf miljard kilometer – verloopt de data-overdracht tergend langzaam. Het duurt nog zeker zestien maanden voordat alle opnamen en meetgegevens binnen zijn.
Van links naar rechts: hoofdonderzoeker Alan Stern, wetenschapper Hal Weaver, onderzoeker Will Grundy, wetenschapper Cathy Olkin en teamleider John Spencer. AFP / Mark Wilson
Het oppervlak van dwergplaneet Pluto. AFP / NASA
Pluto's grootste maan Charon van 466.000 kilometer afstand. AFP / NASA
Hoofdonderzoeker Alan Stern bekijkt met zijn team de binnengekomen foto's. NASA via AP / Bill Ingalls
Pluto en zijn grote maan Charon in bewerkte kleuren. EPA / NASA / APL / SWRI
NASA-medewerkers reageren euforisch nadat New Horizons veilig langs Pluto is gekomen AFP / Brendan Smialowski
Wachten op de persconferentie op de John Hopkins University. AFP / Brendan Smialowski
Een foto van Pluto-ontdekker Clyde Tombaugh wordt getoond, terwijl mensen wachten op contact met de ruimtesonde. AFP / Brendan Smialowski
Pluto. NASA via AP
Gasten en medewerkers tellen af tot het moment dat New Horizons het dichtst op Pluto is genaderd. AP / Bill Ingalls
Annette Tombaugh-Sitze, dochter van Pluto-ontdekker Clyde Tombaugh, viert de succesvolle missie. EPA / Michael Reynolds
Er waren ook hoeden in de vorm van de ruimtesonde. EPA / Michael Reynolds