Eekhoornfokkers dood door nieuw bornavirus

Drie Duitse hobbyfokkers van de grote gevlekte boomeekhoorn, een forse eekhoorn uit Midden-Amerika, kregen de afgelopen jaren hersenontsteking en overleden binnen twee tot vier maanden. De mannen waren vrienden. Hun dood viel op. Duitse onderzoekers vonden uiteindelijk een tot nu toe onbekend virus bij een eekhoorn die alle drie de mannen hadden aangeraakt en in hersenweefsel van de drie, schrijven ze in de NEJM van deze week. Het is een bornavirus. Andere bornavirussen zijn bekend van schapen- en paardenziekten. In de jaren 90 was er korte tijd het idee dat bornavirussen bij mensen psychiatrische ziekten kunnen veroorzaken.