Monsterlijke fluweelworm

Foto PNAS

In China leefde 520 miljoen jaar geleden op de zeebodem dit stekelige dier: het ‘harige monster van Collins’ ( Collinsia ciliosum). Hij is deze week beschreven in PNAS. Collinsia heeft lange stekels op zijn rug, net als zijn beroemde neefje Hallucigenia. Beide fossielen worden gezien als primitieve voorlopers van fluweelwormen, een diergroep die nu nog in tropische bossen leeft. Collinsia ciliosum is tot 8,5 centimeter lang. Zijn ontdekkers denken dat hij zich aan sponzen vastklemde, en met zijn harige voorpootjes eten opving. De stekels dienden ter bescherming.