Jongleren met persoonlijkheden

Je zou ’m kunnen kennen als de Russische president Petrov uit House of Cards of als hoogleraar Søren Ravn uit Borgen. In de nieuwe serie The Team speelt Lars Mikkelsen (51) nu de hoofdrol, als gesloten detective.

‘We-mozjete-derzastj-no-flight-zona.’ Het was één van de vele zinnen waar de Deense acteur Lars Mikkelsen (51) in de rol van de Russische president Viktor Petrov zijn tong over brak. Als tegenspeler van president Underwood (Kevin Spacey) in het derde seizoen van House of Cards bracht Mikkelsen – oudere broer van acteur Mads (Casino Royale, A Royal Affair) – veel tijd door met het oefenen van Russische volzinnen en het vervolmaken van het Engels met Russische tongval. „Ik heb geoefend en geoefend tot ik er bijna van over mijn nek ging”, zegt de acteur lachend aan de telefoon vanuit zijn geboorteplaats Kopenhagen. „Maar de samenwerking met Spacey was geweldig. We hebben allebei veel in het theater gestaan. Dat is iets wat je bij elkaar herkent, zoiets zit in het bloed. Je speelt anders. Toneel vindt zijn basis in de literatuur, op het podium kan je daardoor vaak vele kanten van een personage laten zien.”

Al voor zijn grote rol in House of Cards ging het goed met de carrière van Mikkelsen. De afgelopen jaren was hij te zien in succesvolle series als Borgen, The Killing en Sherlock. Nu heeft hij een hoofdrol in The Team, een internationale politieserie, gemaakt door meerdere producenten waaronder productiehuis Lunanime.

Zijn personage Harald Bjørn, hoofd moordzaken in Kopenhagen die samen met twee andere experts uit Duitsland en België een Joint Investigation Team opzet, is minder complex dan de opvliegende, manipulatieve Petrov uit House of Cards. Ook in deze rol kon Mikkelsen snel zijn draai vinden. „Ik kon gelukkig weer Deens spreken en Engels met mijn eigen accent. Maar wat me vooral aantrok in deze serie is dat het een reflectie is van het moderne Europa: gedraaid in vijf landen, gesproken in verschillende talen en met als thema mensenhandel, een actueel onderwerp.”

Het begint met drie moorden

The Team vangt aan met een drievoudige moord. Op dezelfde dag worden de lijken van prostituees in drie verschillende steden aangetroffen. De nuchtere workaholic Harald moet, samen met de Vlaamse Alicia (Veerle Baetens) en de Duitse Jackie Mueller (Jasmin Gerat), de kwestie uitzoeken. In een ingewikkelde zoektocht, waar de kijker zijn hoofd er flink bij moet houden, worden ze geleid naar het hoofd van een Europese criminele organisatie. Ondertussen ontstaan er ook allerlei verwikkelingen binnen het politieteam, mede omdat Harald en Jackie oude bekenden zijn. „Harald heeft een nogal eenduidig karakter. Hij is gesloten, werkt onophoudelijk, wat nogal lastig is aangezien zijn vrouw op het punt staat te bevallen. Toch is hij geen slechte vent.”

In tegenstelling tot de rol van Petrov speelt Mikkelsen dit keer dus een good guy. Heeft hij een voorkeur? „Nee. Ik ben eigenlijk gelukkig met alle rollen die ik speel. Als acteur ben je nooit klaar, je kunt telkens opnieuw blijven onderzoeken hoe de mens in elkaar steekt.” Maar is Bjørn niet toch een beetje saai? „Nee, Harald is iemand die geen keuzes maakt. Dat is ook interessant.” Volgens Mikkelsen worstelt zijn personage met zijn mannelijke identiteit. „Als je een macho bent, pikt een vrouw dat niet. Stel je je te kwetsbaar op, dan ben je ook niet interessant. Dus wat doe je? Je ontkent het probleem en gaat ieder conflict uit de weg.”

Net als zijn broer Mads - in Bondfilm Casino Royale was hij de kwaadaardige Le Chiffre met bloedend oog en drie seizoenen lang speelde hij de hongerige kannibaal Hannibal in de gelijknamige NBC-serie - doet Mikkelsen het goed in het buitenland. Denkt hij dat hij door zijn rol in House of Cards nu meer in buitenlandse tv-series zal gaan spelen? „Geen idee. Wat het effect is van zo’n rol op je eigen werk, merk je meestal pas na een tijdje. Maar het is fijn om meer voor tv-series te werken. Je bent niet afhankelijk van bioscopen en filmhuizen die je wel of niet willen vertonen. Als acteur heb je nu, dankzij al die online streamingdiensten, al snel wereldwijd een breed publiek.”

Hij wilde geen acteur worden

Toch kan hij, ondanks die wereldwijde faam, in Kopenhagen nog altijd rustig op een terras een sigaretje roken. „Mensen gaan er hier heel relaxed mee om. Dat vind ik wel prettig.” Eigenlijk wilde Mikkelsen ook helemaal geen acteur worden. „Lange tijd had ik geen idee wat ik wilde doen. Ik zat een tijdje in het leger en studeerde biologie, totdat ik mijn vriendin tegenkwam. Zij bracht me op het idee te gaan jongleren. Ik was meteen hooked. Ik ben toen als straatartiest en clown gaan rondtrekken. Ik vond het fijn om op die manier aan de rand van de samenleving te staan. Datzelfde doe ik nu nog steeds als acteur. Alhoewel… diep in mijn hart voel ik mij nog altijd meer een jongleur.”