#Livetweetyourperiod: een micro-protest of simpelweg onsmakelijk?

Op Twitter schrijven vrouwen met de hashtag #Livetweetyourperiod over hun ongesteldheid. De berichtjes gaan over stemmingswisselingen, de hunkering naar chocola, de vraag of iemand alsjeblieft de onderrug kan komen masseren en of er een koerier bestaat voor Advil. Wat lijkt op het simpelweg delen van vrouwelijk leed, blijkt een protest tegen een moderne paradox te zijn.

Bonbons.
Bonbons. Foto ANP / Koen Suyk

Er schijnt in Amsterdam een vrouw te zijn die haar werk regelmatig afzegt met het volgende bericht:

“I can not come today because I have heavy bleedings. I’m sorry.”

De eerste reactie van de meesten is: gatver, dat zég je toch niet?! Nou, op Twitter wel. Met de hashtag #Livetweetyourperiod schrijven vrouwen over hun ongesteldheid. De berichtjes gaan over stemmingswisselingen, de hunkering naar chocola, de vraag of iemand alsjeblieft de onderrug kan komen masseren en of er een koerier bestaat voor Advil.

Op het eerste gezicht lijkt het niet meer dan het delen van herkenbaar leed, toch signaleert Jenna Wortham, columnist van The New York Times, iets anders. Volgens haar is het een mini-revolutie. Want waarom mogen vrouwen wel foto’s van zichzelf in zwoele zomerjurkjes uploaden, maar op sociale media niet reppen over de ongemakken van vrouw zijn? Waarom is openlijk praten over ongesteldheid taboe? Waarom vinden we menstrueren vies?

Zo werkt het vrouwenlichaam nou eenmaal

Wortham ziet de serie tweets als een micro-protest tegen een moderne paradox. Ze schrijft: sociale media staan vol sensuele foto’s, maar deze worden vrijwel nooit betiteld als “schandalig”, terwijl berichten over menstrueren - zo werkt het vrouwenlichaam gewoon - wel direct dat soort reacties oproepen.

De columniste noemt een incident op Instagram dat zich eind maart afspeelde: de Amerikaanse Rupi Kaur, kunstenaar en dichter, plaatste foto’s van een vrouw in pyjama met bloedvlekken op haar broek. Het beeld wekt duidelijk de indruk dat het om menstruatievlekken gaat. Een lezer rapporteert de foto’s als spam en even later is de post verwijderd van Instagram: precies zoals Kaur van tevoren had verwacht.

Ze post de foto’s opnieuw, met een opmerking over Instagram erbij:

“Help keep Instagram safe from periods. Their patriarchy is leaking.”

Foto uit een serie van Rupi Kaur over menstrueren.

Foto uit een serie van Rupi Kaur over menstrueren. Foto Rupi Kaur / via Instagram

Kaur vindt het onbegrijpelijk dat sommige mensen niet reageren op berichten over geweld tegen vrouwen, pornificatie van jonge meisjes of vernedering van vrouwen, maar zich wel druk maken om een fotoserie over menstruatie. Waarom wordt ongesteldheid gezien als smerig, vraagt zij zich af. Kaur op Instagram:

“Vrouwen menstrueren en dat proces is net zo normaal als ademhalen.”

Een greep uit de tweets

Twitter avatar Auragasmic Baenerys It just started. THREE DAYS EARLY. WHAT TYPE OF DARK MAGIC IS THIS. #LiveTweetYourPeriod
Twitter avatar aRedMosquito me. Day one. The last few days of murderous rage at everyone are gone. Replaced with cramps and chocolate. #LiveTweetYourPeriod
Twitter avatar Heidi_Fanning Heidi Fanning #LiveTweetYourPeriod Just washed my super king size bedding and bled all over it. Now I have to do it again. Stains, tears, cramps screeeem
Twitter avatar cherrybagpipes Liz Cherry Trying to subtly stay in that ONE comfortable sitting position while I wait for the Ibuprofen to kick in. #LiveTweetYourPeriod
Twitter avatar heavenrants Heben Nigatu I will marry anyone who brings a box of donuts and some advil to my bed rn #livetweetyourperiod
Twitter avatar NikkiFabulous76 Nikki Fabulous I hate you.I love you.Do I look fat?STOP TALKING!Hug me.GET OFF OF ME!Where are you going?DO YOU THINK I’M PRETTY? #LiveTweetYourPeriod
Twitter avatar See_Em_Play reef kichards I’ve eaten something like 5,000 calories worth of Nutella today. #livetweetyourperiod
Lees ook:Lees ook ‘Bang voor een beetje bloed‘ van NRC-columnist Arjen van Veelen.