Marsachtig planeetje ontdekt bij andere ster: Kepler-138b

Amerikaanse astronomen hebben ontdekt dat de exoplaneet Kepler-138b qua massa en grootte – en dus ook qua dichtheid – veel op de planeet Mars lijkt (Nature, 18 juni). Kepler-138b is de binnenste van drie planeten die om een ster draaien. Vanaf de aarde gezien schuiven de planeten daarbij steeds weer voor hun ster langs. De astronomen zagen dat de momenten waarop de ‘planeetovergangen’ plaatsvinden kleine, regelmatige variaties vertonen, veroorzaakt door de zwaartekrachtsinteracties tussen de drie planeten. Uit die interacties kunnen de massa’s van de drie worden afgeleid. (NRC)