Promiscue ornaatelfjes 10

Ook dieren hebben seks voor de lol. Zeehonden doen het zo nu en dan met een pinguïn. Op Youtube is te zien hoe een zeehond een pinguïn op het koude ijs platdrukt en heupbewegingen maakt. Hoe valt dit te interpreteren? Seks in de natuur werkte toch volgens strikte voortplantingswetten? Seks zou voor dieren een instinct zijn waarbij genot ondergeschikt is aan nageslacht. Dit leert de zalvende stem van David Attenborough, de voice-over van het populaire Planet Earth. Zo vertelt hij dat een vrouwtjeschimpansee intiem is met een mannetje in ruil voor eten. Maar een mannetjeschimpansee heeft seks met een mannetje in ruil voor vriendschap. Een uitleg die leert dat mannen en vrouwen nooit vrienden worden. Een ander vogeltje, het Australische ornaatelfje, brengt een bloemblaadje aan een vrouwtje: „Het mannetje neemt een boeketje mee. Dat doet hij ‘thuis’ nooit.” Thuis heeft het vrouwtje „buitenechtelijke affaires”. Ornaatelfjes zijn uiterst promiscue legt Attenborough uit. „Bizar gedrag”, brengt hij ons bij.

Volgens de Britse filmwetenschapper Brett Mills wordt een menselijke moraal op dieren geprojecteerd. De voice-over voorziet de kijker van uitleg voor betekenisloos gedrag van dieren. Als Attenborough had gezegd dat de vogeltjes achter elkaar aanvlogen om een borrel te drinken hadden we het ook geloofd. Maar als we het antropomorfisme los laten, zien we allerlei handelingen die niet gericht zijn op voortplanting maar op genot: een bonobo-aapje schuift zachtjes een kikkertje over zijn roze piemeltje en zet het na gedane zaken voorzichtig terug in het gras. Een dolfijn toonde in een Amerikaans wetenschappelijk project zulke overduidelijke seksuele verlangens aan zijn trainster, dat zij eraan toegaf en hem een handje hielp. Walvissen zeggen elkaar ook wel gedag door piemels te wrijven. En zonnend op het strand aaien walrussen elkaars geslacht. Om maar te zwijgen over de diversiteit aan seksuele handelingen bij primaten.