En toch voelt één op de drie zich hier niet veilig

Het aantal geregistreerde misdaden is in tien jaar tijd niet zo snel gedaald als vorig jaar. Het is een westerse trend. En het komt niet door strenger straffen of politieoptreden.

Nederland wordt nu wel heel snel veiliger. In tien jaar tijd is het aantal geregistreerde misdrijven niet zo snel gedaald als vorig jaar, maakte het CBS gisteren bekend. Marc Schuilenburg, docent strafrecht en criminologie van de Vrije Universiteit te Amsterdam, zegt dat dat niet te danken is aan strenger straffen of beter politieoptreden. Nee, het is niet de aanpak van misdaad, maar het voorkomen daarvan dat steeds beter gaat.

Als de huidige trend zich voortzet, zitten we over een jaar of tien zonder criminaliteit?

„Het is opvallend dat de geregistreerde criminaliteit al tien jaar een neerwaartse daling toont. Niet alleen in Nederland maar ook in omringende landen. En in de VS is dit zelfs al sinds 1990 het geval. In New York bijvoorbeeld zien we dat dit niet alleen geldt voor zaken als autodiefstallen maar ook voor zware misdaden als moord en inbraken, die wel met 80 procent dalen. Het is een westerse trend. We gaan langzaam terug naar een omvang van de misdaad die gelijk is aan die van begin jaren negentig.”

Hoe verklaart u de daling?

„Het komt onder andere door preventieve maatregelen. De overheid is bijvoorbeeld gaan samenwerken met woningbouwcorporaties om sloten te verbeteren. Burgers installeren zelf camera’s om zich beter te beschermen. En de vergrijzing neemt toe en dat helpt als je weet dat vooral jongeren criminaliteit plegen.”

Heeft strenger straffen en het ‘punitief populisme’, zoals u dat eerder noemde, toch geholpen?

„Nee er is geen enkel causaal verband tussen zwaardere straffen en dalende misdaad. Kijk maar naar het buitenland. De doodstraf in de VS schrikt niemand af. Wat wel heeft geholpen is de ISD-maatregel die sinds 2004 van kracht is. Voortaan kunnen draaideurcriminelen voor maximaal twee jaar worden vastgehouden. Overigens is het zo dat de misdaadcijfers niets zeggen over ingewikkelde vormen van criminaliteit zoals milieucriminaliteit, fraude, handel met voorkennis of cybercrime. Over het succesvol aanpakken van dit soort moderne misdaad hoor je veel minder.”

Is het niet eigenaardig trouwens dat de misdaadcijfers dalen terwijl de politie naar eigen zeggen al jaren vooral druk is met de reorganisatie van de eigen winkel?

„Ja de politie verkeert door de vorming van de Nationale Politie in een waanzinnig improductieve periode. De politie is vooral met de eigen sores bezig en minder met rechercheren. We moeten dan ook af van het idee dat de politie veel invloed heeft op de misdaad. De politie lost ook maar een kwart van de geregistreerde misdrijven op. Dat is erg laag, zeker in vergelijking met bijvoorbeeld omringende landen. We hebben ook een raar idee dat politici hierop invloed kunnen uitoefenen: ‘stem op mij, dan los ik uw criminaliteit op’. Dat is bedrog.”

De gevoelens van onveiligheid in de samenleving blijven ondanks het goede nieuws hoog.

„Ja, een op de drie mensen voelt zich niet veilig. Het is ook opvallend dat bewindslieden vrijwel nooit cijfers over dalende misdaad politiek uitventen. Je wint er geen stemmen mee als je zegt dat het veiliger wordt. Zelfs de vorige minister van Veiligheid en Justitie Ivo Opstelten claimde nooit credits. Hij bleef maar doen alsof we permanent in een staat van oorlog verkeren.”