Dagkalender van de Wereldliteratuur: Ithaca

Dagelijks bekijkt journalist en schrijver Pieter Steinz wat er actueel is in boekenland.
‘Als je de tocht aanvaardt naar Ithaka/
wens dat de weg dan lang mag zijn,/
vol avonturen, vol ervaringen.’
Van welke dichter, die op de 29ste april werd geboren én dood ging, zijn deze regels?

Dagelijks bekijkt journalist en schrijver Pieter Steinz wat er actueel is in boekenland.
‘Als je de tocht aanvaardt naar Ithaka
wens dat de weg dan lang mag zijn,
vol avonturen, vol ervaringen.’
Van welke dichter, die op de 29ste april werd geboren én dood ging, zijn deze regels?

poihmataHet is de openingszin van het gedicht ‘Ithaca’ (1911) van de Alexandrijns-Griekse dichter Konstantínos Kaváfis (1863-1933), in de vertaling van Hans Warren en Mario Molegraaf. Het 36-regelige gedicht geeft in vier strofen iedere reiziger het advies om zo lang mogelijk over een reis te doen, want – zoals het cliché sindsdien is gaan luiden – het gaat niet om de bestemming maar om de weg ernaartoe:

‘Ithaka gaf je de mooie reis.
Was het er niet, dan was je nooit vertrokken,
verder heeft het je niets te bieden meer.’

Kaváfis, de zoon van een rijke importeur-exporteur, werd geboren in Alexandrië en woonde in Liverpool, Constantinopel en Alexandrië. Hij werkte als journalist en publiceerde zijn nostalgische en (homo)erotische poëzie (in totaal 154 gedichten) in kleine kring. Kaváfis vond zijn inspiratie in de geschiedenis en de Griekse mythologie; ‘Ithaca’ verwijst naar het verhaal van Homerus’ Odyssee. Een van Kaváfis’ andere beroemde gedichten ‘Wachten op de barbaren’ was van grote invloed op de gelijknamige roman van J.M. Coetzee uit 1980.

Voor meer afleveringen van de Dagkalender van de Wereldliteratuur, zie The Global Reader.

Pieter Steinz zit op Twitter.