Diabolisch nieuws

In de stad Shamkir in Azerbaidzjan wordt voor de tweede keer het herdenkingstoernooi ter ere van Vugar Gashimov gehouden. Gashimov stierf vorig jaar, 27 jaar oud, in een ziekenhuis in Heidelberg waar hij werd behandeld voor een hersentumor. Hij was in zijn beste tijd zesde op de wereldranglijst en zijn vrienden beschreven hem als een bijzonder vriendelijk en hulpvaardig mens.

In Shamkir spelen wereldkampioen Magnus Carlsen, de oud-wereldkampioenen Anand en Kramnik en, zoals Anish Giri optimistisch opmerkte, nog een aantal toekomstige wereldkampioenen.

Als Carlsen ergens speelt, wordt er op de vrije dag gevoetbald. „Wie denk je dat Magnus morgen gaat schoppen?” vroeg Fabiano Caruana aan Giri na hun partij van dinsdag. De gespreksleidster vroeg of Caruana in het team van Carlsen zat of bij de tegenpartij, en voor hij antwoord kon geven zei Giri: „Dat maakt voor Magnus niet uit.”

Carlsen schijnt er inderdaad met gestrekt been in te gaan. Vorig jaar liep hij de 73-jarige wedstrijdleider van het toernooi Faik Gasanov tegen de grond. Later zei hij in een interview voor New in Chess daarover: „Ik was een echte klootzak op het veld. Ik voelde me als mens toen behoorlijk slecht, maar dat weerhield me niet om bij de scheidsrechters te blijven protesteren en dat soort dingen. Ik bedoel, ik vond uiteraard dat ik meestal wel een punt had.”

Een winnaar wil alles winnen, al is is het maar een vriendschappelijk potje voetbal. In het toernooi van dit jaar stond Carlsen na de ronde van afgelopen donderdag bovenaan met 4½ punt uit 6 partijen.

Op de tweede plaats stond Wesley So, over wie ik vorige week nog schreef dat hij in het Amerikaans kampioenschap de kluts kwijt was. Op een vraag hoe hij zich zo snel had hersteld, antwoordde hij simpel en waardig: „Door hard te werken.”

So verloor in Shamkir tot nu toe één partij. Dat was tegen Anand, die ook hard had gewerkt en samen met zijn secondant, de Pool Grzegorz Gajewski, een diabolisch openingsnieuwtje had uitgebroed.

Anand - Wesley So, Vugar Gashimov Memorial 2015

1. e4 e5 2. Pf3 Pc6 3. Lb5 a6 4. La4 Pf6 5. 0-0 Le7 6. d3 b5 7. Lb3 0-0 8. Pc3 d6 9. a3 Pb8 10. Pg5 Een idee van Gajewski. In Caruana - So, Wijk aan Zee 2015, maakte zwart na 10. a4 b4 vrij makkelijk remise. 10...Pc6 Na meteen 10...h6 had Anand waarschijnlijk 11. f4 gespeeld, net als later in de partij. 11. La2 Pd4 12. Pe2 Pxe2+ 13. Dxe2 h6 14. f4

Zie diagram.

14...hxg5 So dacht een half uur na voor hij het stukoffer aannam. Na 14...exf4 had Anand waarschijnlijk niet het pseudo-actieve 15. Pxf7 gedaan, maar een soort koningsgambiet gespeeld met 15. Pf3. 15. fxg5 Pg4 16. g6 Lg5 Hierna staat wit beter. In ingewikkelde varianten die beginnen met 16...d5 17. Lxd5 Lc5+ of 16...Ph6 17. Txf7 had zwart zich misschien kunnen redden. 17. h3 Lxc1 18. Taxc1 Ph6 19. Dh5 Le6 20. Lxe6 fxe6 21. g4 c6 Een iets betere verdediging was 21...Tf4 22. g5 Df8. 22. Txf8+ Dxf8 23. Tf1 De7 24. g5 Tf8 25. gxh6 Txf1+ 26. Kxf1 Df8+ 27. Ke2 gxh6 28. Dg4 Df6 29. h4 d5 30. h5 Wits gedekte vrijpion op g6 verzekert hem de winst als hij op de damevleugel een toegangspad voor zijn dame kan maken. 30...d4 31. b4 Kg7 32. Df3 De7 33. Kd1 Kg8 34. Df2 Kg7 35. c3 dxc3 36. Kc2 Dc7 37. Dc5 Kg8 38. De3 a5 39. Dh3 axb4 40. Dxe6+ Kf8 41. axb4 Da7 42. Kxc3 Da3+ 43. Kc2 Da4+ 44. Db3 Da7 45. d4 Een mooie slotzet. Zwart gaf op. Na 45...exd4 (of 45...Kg7) 46. Df7+ is het pionneneindspel gewonnen voor wit.