De jubileumfoto van een jarige ruimtetelescoop

Foto Hubble/NASA/ESA

Het is feest, 550 kilometer boven de aarde. Want zo hoog draait nu 25 jaar lang de Hubble Space Telescope zijn rondjes om de aarde, ruim anderhalf uur per rondje – met 27.000 km/u. Vijf keer kwam een spaceshuttle langzij voor verbeteringen. Om het jubileum te vieren hebben NASA en ESA deze Hubble-foto gepubliceerd: van het sterrencluster Westerlund 2, een gaswolk waarin als in een vuurwerk nieuwe sterren ontstaan, 20.000 lichtjaar verderop in de Melkweg. De foto is gemaakt in het infraroodspectrum: zo kan de Hubble door het ruimtestof heen kijken waarmee dit cluster van ongeveer 3.000 jonge sterren zich heeft omhuld. De donkere pilaartjes in de wolk zijn een paar lichtjaar lang.