#DvdW: de auteur van ‘Kleine Hongaarse pornografie’

Dagelijks kijkt journalist en schrijver Pieter Steinz wat er actueel is in boekenland. Gefeliciteerd Peter Esterházy! De auteur van Kleine Hongaarse pornografie en De hulpwerkwoorden van het hart wordt vandaag 65. Met welk magnum opus werd hij wereldwijd bekend?

kleine hongaarse pornografieOnzekerheid is de basis van het moderne leven, vindt Péter Esterházy, wiens adellijke familie na de oorlog door de communisten van haar bezittingen beroofd werd; en literatuur moet die onzekerheid weerspiegelen. Samen met zijn generatiegenoot Péter Nádas behoorde hij in de jaren 80 tot de jonge postmodernisten die zich met literaire experimenten teweerstelden tegen de communistische onderdrukking; zo gebruikte hij in Kleine Hongaarse pornografie (1984) seks als metafoor voor de perversiteiten van het Hongaarse socialisme.

Esterházy is dol op ironie, op absurdisme, op het citeren van collega’s en grote voorgangers; zelfs een roman over de dood van zijn moeder, De hulpwerkwoorden van het hart (1985), staat vol met citaten van andere auteurs, terwijl na 51 bladzijden het verhaal een verrassende wending neemt: de dode moeder neemt het woord over en beschrijft niet alleen haar eigen leven, maar ook de begrafenis van haar zoon.

In 2000 verscheen zijn minder experimentele levenswerk Harmonia Caelestis, een roman in twee delen over de geschiedenis van Hongarije en de familie Esterházy door de eeuwen heen; in 2002 voegde de schrijver daar een postscriptum onder de titel Verbeterde editie aan toe, omdat hij net had ontdekt dat zijn vader, de centrale figuur in Harmonia Caelestis, twintig jaar als geheim agent voor de communisten had gewerkt.

Esterházy publiceerde in 2006 het veelgeprezen non-fictie voetbalboek Reis naar het einde van het strafschopgebied, waarin de succesrijke carrière van zijn broer Márton een bijrol speelt.

Voor meer afleveringen van de ‘Dagkalender van de Wereldliteratuur’, zie The Global Reader.

Pieter Steinz zit op Twitter.