Niet in de peilingen, maar Noord-Ierland telt mee

Er gaat veel aandacht uit naar Schotland, en dankzij Leanne Woods optreden in het tv-debat ook een beetje naar Wales. Maar voor Noord-Ierland is er weinig oog. Dat heeft twee redenen. Allereerst is de belangstelling voor Noord-Ierland nooit groot, tenzij er rellen zijn. De politiek is een ingewikkeld welles nietes tussen unionisten (zij die bij

Met de klok mee: Conor Murphy van Sinn Féin, Justin McNulty van de SDLP, Naomi Long van de Alliance Party, Nigel Dodds van de DUP. Foto's van twitter Met de klok mee: Conor Murphy van Sinn Féin, Justin McNulty van de SDLP, Naomi Long van de Alliance Party, Nigel Dodds van de DUP. Foto's van twitter

Er gaat veel aandacht uit naar Schotland, en dankzij Leanne Woods optreden in het tv-debat ook een beetje naar Wales. Maar voor Noord-Ierland is er weinig oog.

Dat heeft twee redenen. Allereerst is de belangstelling voor Noord-Ierland nooit groot, tenzij er rellen zijn. De politiek is een ingewikkeld welles nietes tussen unionisten (zij die bij het Verenigd Koninkrijk willen horen) en nationalisten (zij die één Ierland willen), dat voor niet ingewijden lastig te volgen is. Zelfs voor diegenen in de Westminster-kaasstolp, beschreef Stephen Bush onlangs (op een moment dat de Noord-Ierse politiek er wel landelijk toe deed).

Bron: http://irishpoliticalmaps.blogspot.co.uk

Bron: http://irishpoliticalmaps.blogspot.co.uk

De tweede reden is dat er in Noord-Ierland niet wordt gepeild. Dat heeft deels een historische achtergrond: tijdens de Troubles, de burgeroorlog in Noord-Ierland, was het veel te gevaarlijk om kiezers naar hun stemgedrag (en dus alliantie) te vragen. Zelfs nu dat zou kunnen, je via internet en telefoon kunt peilen, wordt het niet gedaan. Alle peilingen die je dus de komende weken ziet, zijn niet voor het Verenigd Koninkrijk, maar voor Groot-Brittannië (Engeland, Schotland, Wales).

Twitter avatar YouGov YouGov Update:Con & Lab tied-Latest YouGov/Sunday Times results 11th Apr - Con 34%, Lab 34%, LD 7%, UKIP 13%, GRN 6%; APP-16 http://t.co/egEFYq5PMk

Bovendien maakt de Noord-Ierse zetelstand weinig uit voor de totaalstand van de grote partijen. Alleen UKIP en de Conservatieven hebben er kandidaten, en zij maken geen kans een zetel te winnen – hoeveel steun van partijprominenten er ook is.

Twitter avatar Ben4SBelfast Ben Manton I met with BoJo a while back, about how #Belfast needed #Conservative MPs. He agreed! @NI_Conservative #MakeitManton http://t.co/0jM42gowFo

Maar de uitslag in Noord-Ierland zou wel eens cruciaal kunnen zijn: de Democratic Unionist Party zou met haar (nu 8) zetels gedoogsteun kunnen geven aan een Conservatieve minderheidsregering of aan een Labour-minderheid. De Ulster Unionists deden iets soortgelijks in de jaren zeventig voor Jim Callaghans Labour-regering, en in 1992 voor John Majors Conservatieve regering.

Tegen de Financial Times (£) zei de Westminster-leider van de DUP, Nigel Dodds:

Our position is we will do whatever is in the best interests of Northern Ireland. We do business

Alleen geldt ditmaal: hoe meer concessies de DUP krijgt in ruil voor steun, des te fragieler wordt het vredesproces in Noord-Ierland, dat in 1998 werd gesloten en afhangt van de machtsbalans tussen de DUP en Sinn Féin.

En Sinn Féin dan? De republikeinen nemen hun zetels (nu vijf) in het Lagerhuis nooit in; zij pleiten immers voor één Ierland en vinden dus dat de Noord-Ieren in Dublin vertegenwoordigd zouden moeten zijn.