Ridder voor Kiev

De vrouwen die de afgelopen weken meededen aan hun wereldkampioenschap in Sotsji moesten vrezen dat ze, als ze het toernooi zouden winnen, slechts kort van hun titel kunnen genieten, omdat er in oktober van dit jaar alweer een match komt tussen de nieuwe wereldkampioene en de vorige, de Chinese Hou Yifan.

Hou torent in rating hoog boven allen uit, als je Judit Polgar, die nooit aan vrouwenkampioenschappen meedeed, niet meerekent.

Dat WK in Sotsji werd een week geleden gewonnen door de Oekraïense Mariya Muzychuk. Hou had niet meegedaan. Ze had vorig jaar de Grand Prix van de FIDE gewonnen en daardoor wist ze al dat ze in oktober haar titel zou kunnen terugwinnen. Ze heeft die even uitgeleend, kun je zeggen.

Er werd geschreven dat Hou wegens persoonlijke omstandigheden niet aan het WK in Sotsji mee kon doen. Wie zich over die omstandigheden zorgen maakte, werd gerustgesteld door foto’s van Hou aan de stranden van Hawaï, waar ze een vakantietoernooitje speelde.

Mariya Muzychuk versloeg de Russische Natalia Pogonina in de finale van het WK met 2½ -1½. In Kiev werd ze na het toernooi ontvangen door de Oekraïense president Petro Porosjenko en benoemd tot Ridder in de Orde van Verdienste. Porosjenko zei dat ze het feit dat ze in Rusland in de finale een Russin had verslagen, als symbolisch beschouwde.

In onze partij van de week treedt misschien een toekomstige wereldkampioen op. De 14-jarige Amerikaanse grootmeester Samuel Sevian, die we in januari in Wijk aan Zee konden bewonderen, versloeg in het Amerikaanse kampioenschap in Saint Louis in de derde ronde Wesley So, die achtste op de wereldranglijst is. Vlak voor die partij zei de piepjonge Sevian tegen de Engelse krant The Guardian: „Iedereen die schaakt heeft een oog op de wereldkampioenstitel, en als ze iets anders zeggen moet je ze niet geloven.”

Wesley So - Samuel Sevian, kampioenschap V.S. Saint Louis 2015

1. Pf3 d5 2. d4 Pf6 3. c4 e6 4. Pc3 c6 5. e3 Pbd7 6. Dc2 Ld6 7. Ld3 0-0 8. 0-0 dxc4 9. Lxc4 b5 10. Ld3 Lb7 11. a3 Tc8 12. Pg5 c5 Dit werd voor het eerst gespeeld in Aronian - Anand, Wijk aan Zee 2013. Daarna hadden witspelers zich niet meer aan 12. Pg5 gewaagd. 13. Lxh7+ Aronian deed 13. Pxh7 en na 13...Pg4 won Anand een prachtige partij. 13...Kh8 Nu dreigt 14...Lxh2+ 15. Kxh2 Pg4+. 14. f4 g6 15. Lxg6 fxg6 Een erg moeilijk te beoordelen stelling. 16. Pxe6 De7 hoeft zwart niet te vrezen, maar meteen 16. Dxg6 was waarschijnlijk het sterkst. 16. Pxb5 De7 16...Lb8 was nauwkeuriger. 17. Dxg6 Na 17. Pxd6 Dxd6 18. Dxg6 zou zwart het heel moeilijk krijgen. 17...Lb8 18. dxc5 Txc5 19. Pd4 Tg8 20. Dh6+ Ph7 21. e4 Een goede zet was 21. h4, om zwarts kwaliteitsoffer op g5 er uit te halen. 21...Pdf6 22. b4

Zie diagram.

22...Tcxg5 23. fxg5 Le5 24. Lb2 De vreemde computerzet 24. Pb3 zou waarschijnlijk goed voor wit zijn. 24...Pg4 25. Dh5 Hij had 25. Dh3 moeten doen, met een zeer onduidelijke stelling. 25...Dxg5 Wit hoopte op 25...Txg5 26. Tf7 Txh5 27. Txe7, met goed spel voor wit. 26. Dh3 De3+ 27. Dxe3 Pxe3 Dit eindspel is gewonnen voor zwart, doordat al zijn stukken zeer actief zijn. 28. Tf2 Pg5 29. Kh1 Pc4 Een aardige variant is 29...Pxe4 30. Te2 Txg2 31. Txg2 Pf2+ 32. Kg1 Ph3+ 33. Kh1 Lxg2 mat. 30. Lc3 Pxe4 31. Tf7 Pxc3 32. Txb7 Lxd4 33. Tf1 Wit had op kunnen geven. 33...Tg7 34. Tb8+ Kh7 35. g3 e5 36. Tff8 Pe3 37. h4 Pe4 38. Th8+ Kg6 39. h5+ Kg5 40. h6 Tf7 41. h7 Tf1+ Wit gaf op, hij gaat mat.