Marsrover vindt stikstof, een element voor leven

Beeld NASA

Marsrover Curiosity heeft stikstof waargenomen op Mars. Volgens de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA wordt daardoor het vermoeden gesterkt dat Mars ooit een omgeving was waar te leven viel. Stikstof is namelijk essentieel voor alle vormen van leven. Het vormt de bouwsteen voor DNA en proteïnen. Het element werd waargenomen in de vorm van stikstofoxide, dat mogelijk vrijkomt bij het uiteenvallen van stikstof door hitte. Waarschijnlijk heeft het geen ‘biologische’ oorsprong, maar is het afkomstig van bijvoorbeeld een inslag van een meteoriet. Curiosity vond op meer plaatsen stikstof in monsters van zand en stof. Eerder vond NASA bewijs dat er ooit water was op Mars, net als koolstof en energiebronnen.