Diep in de oceaanbodem leven nog bacteriën

Diep in de oceaanbodem is genoeg zuurstof aanwezig om bacteriën te laten leven. Het zijn heel weinig bacteriën, maar ze zijn er, tot zeker 75 meter diep in de zeebodem. In 2012 werden bacteriën die zuurstof ‘inademen’ voor het eerst gevonden in de diepe zeebodem, in de Grote Oceaan ten westen van de VS. Het zijn de traagst levende bacteriën op aarde, die gedijen op organisch materiaal dat miljoenen jaren geleden begraven is. Dat is geen uitzondering, maar een algemeen verschijnsel, concludeerden oceaanonderzoekers in Nature Geoscience. Zij schatten dat 9 tot 37 procent van de oceaanbodem zuurstof bevat, en bacteriën die daarvan leven.