Port Vila is ontworteld

foto FRED PAYET/Afp

De bomen stonden er misschien al tientallen jaren. Toen cycloon Pam dit weekeinde over de eilandengroep Vanuatu in de Stille Oceaan trok, werden grote delen van het eiland in een klap weggevaagd. Met snelheden van 300 kilometer per uur raasde Pam over de 83 eilanden van Vanuatu en was daarmee een van de zwaarste cyclonen in de geschiedenis van de eilandengroep. Australische autoriteiten schatten deze week dat 80 procent van de huizen op het zuidelijke eiland Tanna is verwoest. Contact met de afgelegen eilanden, waar in totaal zo’n 277.000 mensen wonen, is moeilijk. Het dodental lijkt tot nu toe mee te vallen en staat op elf. „Het is belangrijkste is dat we het hebben overleefd”, zei premier Joe Natuman gisteren.