Indiase leeuw heeft verwanten in Afrika

De bedreigde Aziatische leeuwen hebben naaste verwanten in Afrika. Dat blijkt uit het proefschrift van Laura Bertola van de Universiteit Leiden, die woensdag promoveert. Er leven nog slechts 400 Aziatische leeuwen, allemaal in één gebiedje in India. Tot nu toe worden die leeuwen beschouwd als een aparte ondersoort (Panthera leo persica). Bertola en Europese collega’s verzamelden DNA van 194 leeuwen uit Afrika en Azië. Daaruit blijkt dat de Aziatische leeuwen nauw verwant zijn aan de leeuwen uit West- en Centraal-Afrika, en aan de in 1920 uitgestorven leeuwen uit Noord-Afrika. De biologen stellen daarom voor om de Indiase, West- en Centraal-Afrikaanse leeuwen samen als één ondersoort te beschouwen.