Topinkomens zijn al 20 jaar stabiel

Anders dan eerder onderzoek suggereert, worden de Nederlandse rijken niet rijker. Hun aandeel in het bruto inkomen is sinds 1990 gelijk.

De rijken in Nederland zijn niet rijker geworden, in tegenstelling tot wat veel mensen denken. Het aandeel van de topinkomens in het totale bruto inkomen in Nederland is tussen 1990 en 2012 „nagenoeg stabiel” gebleven. Ook de belastingafdracht van de allerrijksten in deze periode is vrij stabiel.

Dat zeggen drie onderzoekers van de Universiteit Leiden: hoogleraren Koen Caminada (sociale en fiscale wetgeving) en Kees Goudswaard (toegepaste economie) en universitair docent Marike Knoef. Op verzoek van het Internationaal Monetair Fonds (IMF) deden ze onder meer onderzoek naar de ontwikkeling van topinkomens. Op economenwebsite Me Judice publiceren ze dit weekeinde het artikel ‘Belasting aan de top: geen spoor van groeiende ongelijkheid’.

Naar aanleiding van het succesvolle boek Kapitaal in de 21ste eeuw van de Franse econoom Thomas Piketty woedde vorig jaar ook in Nederland een discussie over de ongelijkheid tussen arm en rijk. Omdat het rendement op vermogen groter is dan de groei van de economie stelt Piketty dat de rijkste 1 procent steeds meer macht naar zich toe trekt. Zijn conclusie dat de kloof tussen arm en rijk toeneemt werd omarmd. De Wetenschappelijke Raad voor het Regeringsbeleid (WRR) concludeerde dat de inkomens van de 10 procent rijkste en de 10 procent armste Nederlanders meer uit elkaar gingen lopen.

Op basis van inkomensgegevens van 100.000 Nederlanders (inclusief pensioen en inkomsten uit vermogen) komen de Leidse onderzoekers tot een andere conclusie. De 1 procent allerrijksten (circa 75.000 huishoudens) verdienen al jaren circa 6 procent van het totale bruto inkomen, zeggen zij. De 10 procent rijksten verdienen bijna 28 procent hiervan. Het bruto nationaal inkomen was 607 miljard euro in 2012, aldus het CBS.

In de Verenigde Staten verdienen de 1 procent allerrijksten 19,3 procent van het totale bruto inkomen. In het Verenigd Koninkrijk is dat 12,9 procent.