Kameleon verkleurt met huidkristallen

Foto Michel C. Milinkovitch / lanevol.org

Deze mannelijke panterkameleon (Furcifer pardalis) is ontspannen, gezien zijn groene kleur. Als hij wordt uitgedaagd, kleurt hij snel oranjegeel. Onderzoekers van de Universiteit van Genève ontdekten hoe deze en andere kameleons verkleuren (Nature Communications, dinsdag). Het komt door guaninekristallen (die laten ook vissen zilverig glimmen). Bij kameleons liggen die kristallen in een strak patroon in een huidlaag. De kameleon kan de onderlinge afstand van de kristallen variëren. Wijken ze verder uit elkaar, dan verandert de kleur van groen naar oranje (NRC).