Wat koop je als je Holland Casino koopt?

De veertien vestigingen van Holland Casino zijn eigendom van het Rijk. Dat is bezig in een wet te regelen dat casino’s kunnen worden verkocht. Als je dat doet, koop je dan geld? Mooie gebouwen? Fijne werknemers?

De Lido Club van Holland Casino in Amsterdam. Foto Maurice Boyer

Holland Casino kan straks worden verkocht. Althans, er ligt in Den Haag een conceptwet klaar die de verkoop van staatseigendom moet regelen. Maar als je veertien casino’s koopt, wat koop je dan eigenlijk?

Een hele grote geldmachine?

In theorie koop je 6.233 gokkasten en 455 roulette- en pokertafels. En daarmee een geldmachine.

De praktijk is anders. Het gaat al tijden niet goed met Holland Casino. De directie droeg daar de laatste jaren veel oorzaken voor aan: de invoering van het rookverbod, de opmars van (illegaal) online gokken, de economische crisis en de populariteit van thuisentertainment.

Die ontwikkelingen spelen in heel Europa, maar in andere landen zijn wél casino’s met mooie winsten. Vandaar dat men in kansspelkringen vaak met verwondering naar de toestand van Holland Casino kijkt.

Vorige week had Holland Casino voor het eerst in jaren goed nieuws te melden: 12 miljoen euro winst in 2014 en een stijgende omzet. Die dankt het staatsbedrijf naar eigen zeggen deels aan het nieuwe concept Smoke&Play. Dat zijn gigantische rookruimtes vol met gokkasten en zonder (bedienend) personeel.

Mooi vastgoed?

In 1976 opende het eerste Holland Casino in Zandvoort. Inmiddels zijn er veertien vestigingen, vaak op mooie plekken zoals nabij het Amsterdamse Vondelpark. Is Holland Casino niet alleen al vanwege de panden interessant?

Dat valt nog tegen. De regering wil straks het aantal casinovergunningen uitbreiden naar zestien. Holland Casino moet er dan wel vier inleveren, omdat het niet te groot mag worden. Dan blijven er dus tien over. Zes van de locaties zijn daadwerkelijk eigendom van Holland Casino: Breda, Enschede, Groningen, Scheveningen, Valkenburg en Zandvoort. Niet topfiliaal Amsterdam dus. En de panden hebben vooral waarde als casino. Je kunt ze niet zomaar verkopen en er een Primark in stoppen.

Bovendien kan Holland Casino niet vrijelijk beschikken over de vastgoed. Uit het Kadaster blijkt dat de panden in Breda, Enschede, Scheveningen en Valkenburg wel 170 miljoen euro waard zijn, maar in onderpand zijn gegeven bij ABN Amro.

Fijne en goedkope werknemers?

Probleem voor de toekomstig eigenaar is dat de 3.000 werknemers nogal veel betaald krijgen. Naar verluidt tientallen procenten meer dan in buurlanden. „Een aandachtspunt voor de toekomst is om de arbeidskostenstructuur in lijn met de markt te brengen”, zegt Holland Casino-woordvoerder Michael Verheul. ‘Positief’ vanuit een economisch perspectief is dat er flink gereorganiseerd wordt. Sinds 2012 zijn er 700 banen verdwenen.

Nieuwe mogelijkheden?

Tien jaar geleden had de Amerikaanse casinoreus Harrah’s plannen voor een gigantisch complex in Maastricht met nachtclubs, een resort: alles. Kosten: 500 miljoen euro. Maar politiek Den Haag weigerde. Maakt de nieuwe wet dan misschien wel een ‘Las Vegas aan de Maas’ mogelijk?

Reken er niet op. Enerzijds mag men, meer dan nu, andere activiteiten ontplooien, waardoor er ook „een hotel, conferentieoord of nachtclub” in de casino’s kan komen. Maar de gokfaciliteiten worden beperkt om „zeer grootschalige speelcasino’s, zoals in Las Vegas of Macau” te voorkomen. Er mag volgens de conceptwet geen groter gokpaleis komen dan Holland Casino Amsterdam.

Gunstige financiële regels?

Als overheidsbedrijf is Holland Casino vrijgesteld van vennootschapsbelasting. Dat zal voor de nieuwe eigenaar niet opgaan. Na Europese druk wordt de belastingvrijstelling per 2016 afgeschaft. En de conceptwet leidt er ook toe dat de nieuwe eigenaar kansspelheffing en een verslavingsfondsbijdrage zal moeten betalen.

Wie heeft er interesse? Mogelijk het Engelse casinobedrijf Grosvenor, dat ook in België actief is. Of speelautomatenboer JHV van Jack’s Casino. Beide reageren niet op vragen. Op Harrah’s hoeft niemand te rekenen, want eigenaar Caesars staat op omvallen. Kansspeladvocaat Justin Franssen van Kalff Katz & Franssen verwacht vooral interesse voor de twee casinovergunningen die los van Holland Casino staan. „Dan zit je niet met al die erfenissen zoals het personeel.”