Wie Holland Casino koopt, zit niet automatisch geramd

Er ligt een conceptwet die de verkoop van staatseigendom Holland Casino moet regelen. Maar wat koop je dan eigenlijk?

Met Holland Casino koop je 6.233 gokkasten en 455 roulette- en pokertafels. Foto Novum/Rein van Zanen

1 Gratis geld?

Het adagium is niet voor niets dat het huis altijd wint. In theorie koop je 6.233 gokkasten, 455 roulette- en pokertafels daarmee een geldmachine.

De praktijk is anders. Het gaat al tijden niet goed met Holland Casino. De directie droeg daar de laatste jaren veel oorzaken voor aan: het rookverbod, de opmars van (illegaal) online gokken, de economische crisis en de populariteit van thuisentertainment.

Die ontwikkelingen spelen Europa-breed, maar daar zijn wél casino’s met mooie winsten. Vandaar dat men in kansspelkringen vaak met verwondering naar Holland Casino kijkt.

Gisteren was er voor het eerst in jaren goed nieuws te melden: 12 miljoen euro winst in 2014 en een stijgende omzet. Die dankt het staatsbedrijf naar eigen zeggen deels aan het nieuwe concept Smoke&Play: gigantische rookruimtes vol met gokkasten en zonder (bediendend) personeel.

2 Mooi vastgoed?

In 1976 opende het eerste Holland Casino in Zandvoort. Inmiddels zijn er veertien, vaak op mooie plekken zoals nabij het Amsterdamse Vondelpark. Is Holland Casino niet alleen al vanwege de panden interessant?

Dat valt tegen. De regering wil straks het aantal casinovergunningen uitbreiden naar zestien. Holland Casino moet er vier inleveren en dus blijven er tien over. Zes van de locaties zijn daadwerkelijk Casino-eigendom: Breda, Enschede, Groningen, Scheveningen, Valkenburg en Zandvoort. Niet topfiliaal Amsterdam dus. En ze hebben vooral waarde als casino. Je kunt ze niet zomaar verkopen en er een Primark in stoppen.

Bovendien beschikt Holland Casino niet vrij over de panden. Uit het Kadaster blijkt dat de panden in Breda, Enschede, Scheveningen en Valkenburg weliswaar 170 miljoen euro waard zijn, maar in onderpand zijn gegeven bij ABN Amro.

3 Fijne werknemers?

Probleem voor de toekomstig eigenaar is dat de 3.000 werknemers nogal veel betaald krijgen. Naar verluidt tientallen procenten meer dan in buurlanden. „Een aandachtspunt voor de toekomst is om de arbeidskostenstructuur in lijn met de markt te brengen”, zegt Holland Casino-woordvoerder Michael Verheul.

Positief is dat er flink gereorganiseerd wordt. Sinds 2012 zijn er 700 banen verdwenen.

4 Nieuwe mogelijkheden?

Tien jaar geleden had de Amerikaanse casinoreus Harrah’s plannen voor een gigantisch complex in Maastricht met nachtclubs, een resort: alles. Kosten: 500 miljoen euro. „Een grote vis”, zei burgemeester Gerd Leers toen. Maar politiek Den Haag weigerde. Maakt de nieuwe wet Las Vegas aan de Maas wél mogelijk?

Reken er niet op. Enerzijds mag men, meer dan nu, andere activiteiten ontplooien zoals „een hotel, conferentieoord of nachtclub”. Maar de gokfaciliteiten worden beperkt om “zeer grootschalige speelcasino’s, zoals in Las Vegas of Macau” te voorkomen. Geen casino mag groter worden dan Holland Casino Amsterdam.

5 Gunstige financiële regels?

Als overheidsbedrijf is Holland Casino vrijgesteld van vennootschapsbelasting. De nieuwe eigenaar niet. Na Europese druk wordt de vrijstelling per 2016 afgeschaft. De conceptwet voorziet ook in flinke andere nieuwe kosten zoals de kansspelheffing en verslavingsfondsbijdrage.

6 Wie heeft interesse?

Je kan denken aan het Engelse casinobedrijf Grosvenor dat ook in België actief is. Of speelautomatenboer JHV van Jack’s Casino: ‘marktleider in elektronische casino’s in Nederland’. Beide reageren niet op vragen. Op Harrah’s hoeft niemand te rekenen, eigenaar Caesars staat op omvallen.

Kansspeladvocaat Justin Franssen van Kalff Katz & Franssen verwacht vooral interesse voor de twee casinovergunningen die los van Holland Casino staan. „Dan zit je niet met al die erfenissen zoals het personeel.”

    • Camil Driessen