Vijf redenen waarom je Holland Casino wel/niet wilt kopen

Beeld Eline van Strien

Holland Casino gaat in de uitverkoop. Tot eind maart kan er gereageerd worden op de conceptwet die dat regelt. Als die uiteindelijk door de Kamer is geloodst, kun je bieden. Wat koop je dan?

Gratis geld?

Het adagium is dat het huis altijd wint. In theorie koop je met de 6.233 gokkasten en 455 roulette- en pokertafels dus een geldmachine.

De praktijk is anders. Het gaat al tijden niet goed. Volgens de directie vanwege het rookverbod, de opmars van (illegaal) online gokken, de economische crisis en de populariteit van thuisentertainment. Dat speelt Europa-breed, maar daar zijn genoeg casino’s met mooie winsten. Vandaar dat in kansspelkringen geregeld met gefronste wenkbrauwen naar Holland Casino wordt gekeken.

Gisteren was er voor het eerst in jaren wél goed nieuws: winst en stijgende omzet in 2014.

Dat is volgens de staatsdeelneming mede dankzij nieuwe, grote rookruimtes mét gokkasten.

Mooi vastgoed?

Er zijn veertien Holland Casino-filialen, vaak op mooie plekken. Is het casino niet alleen al vanwege de panden interessant?

Dat valt tegen. Slechts zes locaties (groene stip) zijn daadwerkelijk Casino-eigendom, het Amsterdamse topfiliaal bij het Vondelpark dus niet. Ze hebben bovendien vooral waarde als casino. Verkopen en er een Primark instoppen kan niet zomaar (als die mogelijkheid überhaupt wettelijk wordt opengehouden).

Bovendien beschikt Holland Casino er niet vrij over. Uit het Kadaster blijkt dat de panden in Breda, Enschede, Scheveningen en Valkenburg weliswaar 170 miljoen euro waard zijn, maar in onderpand zijn bij ABN Amro.

Fijne werknemers?


Probleem voor de toekomstig eigenaar is dat de 3.000 werknemers veel betaald krijgen. Naar verluidt tientallen procenten meer dan in buurlanden.

“Een aandachtspunt voor de toekomst is om de arbeidskostenstructuur in lijn met de markt te brengen”, zegt Holland Casino-woordvoerder Michael Verheul. Positief is dat er flink gereorganiseerd wordt. Sinds 2012 zijn er 700 banen verdwenen.

Uitbreidingsmogelijkheden?

Tien jaar geleden had de Amerikaanse casinoreus Harrah’s plannen voor een gigantisch complex in Maastricht met nachtclubs, een resort: alles. Kosten: 500 miljoen euro. Maar het kabinet zei nee. Maakt de conceptwet Las Vegas aan de Maas wél mogelijk?

Reken er niet op. Men mag wel, meer dan nu, andere activiteiten ontplooien zoals “een hotel, conferentieoord of nachtclub”. Maar het aantal gokfaciliteiten wordt beperkt om “zeer grootschalige speelcasino’s, zoals in Las Vegas of Macau” te voorkomen. Geen casino mag groter worden dan de grootste nu in Amsterdam.

Financiële regels?

Als overheidsbedrijf is Holland Casino vrijgesteld van vennootschapsbelasting. De nieuwe eigenaar niet. Na Europese druk wordt de vrijstelling per 2016 afgeschaft. De conceptwet voorziet ook in flinke andere nieuwe kosten zoals de kansspelheffing en verslavingsfondsbijdrage.

 

Wie wil?

Misschien het Engelse casinobedrijf Grosvenor dat ook in België actief is. Of speelautomatenboer JHV van Jack’s Casino: “marktleider in elektronische casino’s in Nederland”. Beide reageren niet op vragen. Op Harrah’s hoeft niemand te rekenen, eigenaar Caesars staat op omvallen.

Nederland telt nu veertien casino’s. Gokhallen als Jack’s Casino tellen niet mee, want hebben geen speeltafels met croupiers. Het kabinet wil naar zestien casinovergunningen. Holland Casino moet er vier inleveren en er komen twee nieuwe.

Kansspeladvocaat Justin Franssen van Kalff Katz & Franssen verwacht vooral interesse voor die twee.

“Dan zit je niet met al die Holland Casino-erfenissen zoals het personeel.”