‘Oudste mensenkaak ooit gevonden’

Wetenschappers hebben in Ethiopië mogelijk het oudste overblijfsel van een mens ooit gevonden. Het gaat om een 2,8 miljoen jaar oude fossiele onderkaak. Met die leeftijd is de kaak 400.000 jaar ouder dan de oudste overblijfselen die tot nu toe zijn opgegraven, meldde de BBC gister. De linkeronderkaak met vijf tanden en kiezen werd ontdekt in het noorden van Ethiopië.

De fossiele kaak legt mogelijk een link met de overblijfselen van een mensachtige. Het zou gaan om een voorloper van de homo die in hetzelfde gebied is gevonden en ongeveer 3,2 miljoen jaar oud zou zijn. De wetenschappers die de resten van de mensachtige in 1974 vonden, doopten die tot ‘Lucy’. De grote vraag is nu of het ras van Lucy uiteindelijk in het geslacht homo sapiens is geëvolueerd.