Al 560 miljoen jaar na oerknal ontstonden er heel veel sterren

Op 13 miljard lichtjaar van de aarde is een sterrenstelsel ontdekt dat behalve sterren ook veel stof bevat. Dat wijst erop dat de productie van chemische elementen zwaarder dan helium al vroeg op gang kwam. Kort na de oerknal (13,7 miljard jaar geleden) bestonden alleen waterstof en helium. Dit nieuw ontdekte stelsel daarentegen bevat al evenveel stof (deeltjes uit zwaardere elementen) als onze Melkweg. Deze zwaardere elementen zijn geproduceerd in het inwendige van sterren. Het betekent dat al vanaf 560 miljoen jaar na de oerknal grote aantallen sterren zijn ontstaan (Nature, 1 maart online). (NRC)