Een hommel vergeet de bloem

Mensen halen gezichten, namen en gebeurtenissen door elkaar. Hommels kan iets vergelijkbaars overkomen met bloemen. Twee Britse biologen leerden hommels dat die een beloning kregen als ze eerst een gele kunstbloem bezochten en daarna een bloem met zwarte ringen, of andersom. Daarna confronteerden de onderzoekers de hommels met drie bloemen: dezelfde gele en zwarte geringde bloem als daarvoor én een nieuwe bloem, met gele ringen. Direct na de conditionering lieten de hommels zich niet foppen. Maar toen de biologen de proef na een paar dagen herhaalden, bezochten veel hommels de verkeerde bloem: één met gele ringen. De hommels haalden de herinneringen aan de twee bloemen door elkaar, schreven de biologen in Current Biology.