Duitse parlementariër Edathy bekent schuld in kinderpornozaak

Sebastian Edathy vandaag in de rechtbank van Verden. Hij besloot vandaag te schikken in een kinderpornozaak. Foto EPA / Julian Stratenschulte

De Duitse openbare aanklager en het voormalige parlementslid Sebastian Edathy (SPD) hebben een schikking getroffen in het geruchtmakende kinderporno-proces. De politicus heeft vanochtend bekend kinderpornografisch materiaal te hebben gedownload op zijn dienst-laptop van de Bondsdag, het Duitse parlement.

Eerder hield Edathy steeds vol alleen legaal materiaal van naakte jongelingen te hebben besteld. Tegen betaling van een bedrag van 5.000 euro aan de kinderbescherming heeft de officier van justitie nu het proces geseponeerd. Daarmee komt een eind aan het strafproces dat vorige week begon en mogelijk tot april zou duren.

Bewuste laptop verloren in de trein

De schuldbekentenis van Edathy heeft als paradoxaal resultaat dat hij geen strafblad krijgt. Immers, de rechter heeft geen vonnis gewezen. Ook ontkomt de ex-politicus aan een wekenlange pijnlijke procedure waarbij het brede publiek kennis zou maken met zijn zoekgedrag op internet twee jaar geleden.

Het OM had het probleem dat Edathy vorig jaar zijn dienst-laptop verloor toen hij per trein een bezoek bracht aan Amsterdam. Toen hij bij de grensplaats Bad-Bentheim uitstapte om een sigaret te roken werd zijn computer gestolen, zo meldde hij later bij de Bondsdag. Bewijsmateriaal bestond daarom alleen uit de sporen die de recherche heeft terug kunnen vinden op het internet.

Zwaard van Damocles

Het eind van het strafproces tegen Edathy betekent niet dat er een eind is gekomen aan de ‘politieke zaak-Edathy’. In Berlijn zag een minister van de christendemocratische CSU (de zusterpartij van de CDU van Angela Merkel) zich een jaar geleden genoodzaakt af te treden. Zijn positie was onmogelijk geworden nadat de fractievoorzitter van de coalitiepartij SPD, Thomas Oppermann, bekend had gemaakt dat hij de partijtop tijdens de formatie eind 2013 had gewaarschuwd voor Edathy. Die gold destijds als een kandidaat voor een kabinetspost.

Inmiddels is een parlementair onderzoek gestart naar de vraag wie Edathy gewaarschuwd heeft. Daarbij is ook de positie van Oppermann in gevaar. Dit onderzoek blijft als een zwaard van Damocles boven de regering-Merkel hangen.

Ondergedoken in het buitenland

Edathy trad een jaar geleden plotseling terug als lid van het parlement en dook onder in het buitenland. Het openbaar ministerie deed huiszoeking in zijn woning en op verschillende werkadressen, maar vond weinig bewijzen. Edathy leverde vanuit zijn vermoedelijke woonplaats ergens in Noord-Afrika bitter commentaar.

Een woordvoerster van de rechtbank zei vanochtend dat de ex-politicus behalve door het betalen van de geldsom ook persoonlijk al genoeg is gestraft door het verlies van zijn beroep. “Ook zijn sociale leven is geruïneerd”.