Venezuela tart Witte Huis na arrestatie Amerikaanse ‘spionnen’

Nicolas Maduro deze week tijdens een van zijn publieke optredens waarin hij de focus legt op het Amerikaanse gevaar, terwijl elders in het land aanhoudend wordt gedemonstreerd tegen zijn regering. ANp-EPA / Miraflores Palace

Venezuela heeft de toch al niet amoureuze verhouding met de Verenigde Staten verder onder spanning gezet. President Nicolas Maduro zegt dat hij Amerikaanse “spionnen” heeft opgepakt en wil nu de ambassade van de VS in Caracas minimaliseren.

De regering van Maduro heeft opgeroepen tot het terugbrengen van het aantal personeelsleden van de ambassade en ontzegt enkele Amerikaanse ambtenaren de toegang tot Venezuela. De VS troffen een soortgelijke maatregel vorig jaar. Amerikanen die het land in willen moeten nu een visum aanvragen, stelde Maduro volgens Reuters.

Piloot met ‘allerlei documenten’

De president herhaalde maar weer eens dat hij het Witte Huis ervan verdenkt bezig te zijn hem af te zetten. Volgens de Venezolaanse oppositie werpt Maduro hiermee echter een rookgordijn op om de aandacht af te leiden van de alsmaar groter wordende economische crisis in het land. Als olie-exporterend land is Venezuela hard getroffen door de flink gedaalde olieprijzen. Het land kent nog steeds gewelddadige demonstraties tegen de regering.

Maduro claimt onderwijl dat hij “Amerikaanse burgers” heeft opgepakt tijdens “undercover activiteiten – spionage – en het ronselen van dorpelingen” langs de Venezolaanse kust. Ook zou een van hen een Amerikaanse piloot zijn die een vliegtuig bestuurde met daarin “allerlei documentatie”.

Het Witte Huis heeft alle beweringen naast zich neergelegd. De ambassade in Caracas zegt niets te kunnen zeggen over Maduro’s woorden aangezien er geen enkele communicatie tot stand te brengen is met de regering.