Sporen op tand tonen arbeidsverdeling

Foto Thinkstock

Neanderthalvrouwen deden deels andere werkjes dan Neanderthalmannen. Dat leiden twee Spaanse antropologen af uit slijtsporen op 99 voor- en hoektanden van in totaal 19 Neanderthalers uit Spanje, Frankrijk en België. Het is een zeldzame aanwijzing voor arbeidsverdeling tussen man en vrouw buiten Homo sapiens. Bij gebruik van de mond als ‘derde handje’ ontstaan lange dunne krasjes op het gebit. Deze zogenoemde stuff-and-cut-manoeuvre wordt gebruikt bij snijden van stukken leer en dergelijke. Daarbij worden de uiteindes in mond en hand vastgehouden, terwijl de andere hand snijdt. Op vrouwentanden werden meer en langere slijtgroeven gevonden, aldus het Journal of Human Evolution.