Anatoli Karpov ziet zwakkelingen

In een interview dat Anatoli Karpov vorige maand gaf aan de Russische krant Sport-Express was hij niet complimenteus over de nieuwe topspelers. Hij zei: „Het niveau van de spelers is achteruit gegaan. In de herfst speelden Carlsen en Anand, en ik kwam naar de laatste partij. De vice-president van de FIDE Makropoulos kwam naar me toe en zei: „Gezien het peil van de partij van vandaag zou zelfs een Karpov die uit vorm was ze allebei verslaan.”

Later zegt Karpov in dat interview dat de topschakers van nu wat uithoudingsvermogen betreft zwakkelingen zijn. Hijzelf had 110 dagen tegen Kortsjnoj om het wereldkampioenschap gespeeld. Tegen Kasparov in hun eerste match bijna vijf maanden. Het kampioenschap van de Sovjet-Unie duurde 42 dagen. En nu? Een wereldkampioenschap van twaalf partijen. Zwakkelingen.

Anders dan Garri Kasparov, die er al lang grimmig voor ijvert dat de Verenigde Staten de boze wereld een harde les leren, lijkt Karpov (63) een tevreden man. Hij praat over zijn gezin, over de mooie Mercedes die hij in 1977 kocht en over zijn postzegelverzameling, die volgens geruchten op het internet dertien miljoen euro waard zou zijn. „Hoe kan dat als niemand weet wat ik heb? Het doet er ook niet toe, want ik verkoop niet. Ik geniet van de opbouw van mijn verzameling.”

Karpov is niet de enige van de oudere schakers met een dedain voor de computergeneratie. „Ze dragen dikke brillenglazen door al dat getuur naar hun schermen”, smaalde Bobby Fischer eens.

Een denkbeeldige match tussen de Magnus Carlsen van nu en de Karpov van 1980, hoe zou dat aflopen? Hoe ouder een schaakliefhebber is, hoe groter de kans dat hij denkt dat Karpov zou winnen.

In de echte wereld heeft Carlsen afgelopen maandag weer een toernooi gewonnen, de Grenke Classic in Baden-Baden, al was het na een tiebreak tegen Arkadij Naiditsch van rapidpartijen, vluggertjes en een laatste allesbeslissend ‘armageddon’ vluggertje. De partij die hier volgt won in het Gibraltar Open de schoonheidsprijs. Op de website van het toernooi was sprake van een troostprijs voor Edouard na een slecht toernooi, maar ik vind de partij mooi genoeg.

Lela Javakhishvili - Romain Edouard, Gibraltar Open 2015.

1. d4 d5 2. c4 dxc4 3. e4 b5 Een scherp systeem dat de laatste tijd vrij populair is. Zwart gaat een kwaliteit offeren. 4. a4 c6 5. axb5 cxb5 6. Pc3 a6 7. Pxb5 axb5 8. Txa8 Lb7 9. Ta1 e6 10. f3 Pc6 11. Pe2 Lb4+ 12. Ld2 Pge7 13. b3 0-0 14. bxc4 bxc4 15. Kf2 Hier staat wits koning niet goed. Ook na 15. Lxb4 Pxb4 zou zwart aardige compensatie voor de kwaliteit hebben, maar dat is toch een stuk veiliger voor wit. 15...f5 16. Pf4 Wit had nu in ieder geval eerst op b4 moeten slaan, maar ook dan is zwarts aanval na 16. Lxb4 Pxb4 17. Pf4 Db6 18. Lxc4 fxe4 sterk. 16...Dxd4+ 17. Le3 Db2+ 18. Le2 fxe4 19. Pxe6 Met 19. Db1 De5 20. Dxe4 Dxe4 21. fxe4 kon wit nog een eindspel bereiken, dat na 21...g5 erg slecht voor haar zou staan. 19...exf3 20. gxf3

Zie diadram.

Nu kan zwart het mooi afmaken. Redding was er niet meer voor wit. Na 20. Pxf8 zou 20...fxg2 nog sterker zijn dan het simpele 20...fxe2. 20...Txf3+ 21. Kxf3 Pe5+ 22. Kg3 Er is geen goed veld. Na bijvoorbeeld 20. Kf2 Pd3+ 23. Kg1 De5 zou wits overmacht aan materiaal haar niet redden. 22...Pf5+ 23. Kf2 Pd3+ 24. Kg1 Pxe3 Zwarts paarden zijn monsters. 25. Da4 Wit mag nog even mat dreigen. 25...Lf8 26. Tf1 Pxf1 27. Dxc4 Pd2 28. Dxd3 Db6+ 29. Pd4 Lc5 30. Dxd2 Lxd4+ 31. Kf1 Df6+ 32. Ke1 Lc3 Wit gaf op.