Termieten bestrijden de woestijn

Foto Rob Pringle

In het Keniaanse natuurpark Masai Mara verraden de termietenheuvels zich door hun begroeiing. De heuvels zijn bedekt met kort groen gras. En ze liggen op een gelijkmatige afstand van elkaar, omdat de termietenkolonies uit elkaars gebied blijven. De termietenheuvels zijn bronnen van leven op de savanne. De termieten brengen voedsel in de grond en houden die vochtig, en daar profiteren planten en dieren van. In Science berekenen onderzoekers uit de VS en Kenia dat de termietenheuvels zelfs woestijnvorming vertragen. (NRC)