Geknakte spiraal

FotoNASA/ESA

Dit is een kosmisch auto-ongeluk, op 100 miljoen lichtjaar van de aarde, vlakbij, kosmisch gezien. Sterrenstelsel NGC7714, het sterrenbeeld Vissen, kwam te dicht bij een buurstelsel (links net buiten beeld). En nu zijn zijn spiraalarmen verwrongen en is er uit zijn centrum een ring van gas getrokken, waarin nieuwe sterren ontstaan in een gouden explosie van licht. Op deze nieuwe Hubble Space Telescope-foto is ook goed te zien hoe een dubbele rivier van sterren stroomt van de kleinere buur buitenbeeld, NGC7715 naar het grotere 7714. Op de achtergrond zijn tientallen veel verder gelegen sterrenstelsels te zien. (NRC)