Nederlanders zijn te lomp en te direct. Hoe ben jij op zakenreis?

Beeld iStock

Op de planeet is nauwelijks een vreemder volk te vinden dan de Nederlanders, blijkt uit de schema’s van hoogleraar Erin Meyer van de Franse Insead business school. We zijn lomp, veel te direct en we hebben een serieus autoriteitsprobleem.

Dat wordt in het buitenland slecht gewaardeerd, blijkt uit Meyers boek The Culture Map (2014). Daarin beschrijft de Amerikaanse organisatiepsycholoog cultuurverschillen onder internationale zakenmensen. Nederlanders staan vaker dan andere volken aan de uiterste zijkant van haar schema’s, wat betekent dat men in het buitenland veel moeite heeft onze omgangsvormen en gewoontes te begrijpen. Zakelijke misverstanden komen daardoor vaker voor.

Communicatie

Nederlanders communiceren nogal expliciet. Alleen om Amerikanen, Australiërs en Canadezen te begrijpen, heb je minder context nodig.

Schema's: uit besproken boek

Schema’s: uit besproken boek

Evalueren

Nederlanders zijn absoluut niet bang om negatieve feedback te geven.

culture map evaluating

Een Koreaanse manager vertelt Meyer:

When I first came to the Netherlands, I was shocked at how rude and arrogant the Dutch are with their criticism. [...] Now I try to be just as blunt with them as they are with me.

Ook Britten zijn van huis uit terughoudend met het geven van commentaar. Waardoor misverstanden ontstaan met Nederlanders. Omdat de Britten hun kritiek verhullen, komt die zelden aan. Meyer citeert:

Bron: Nannette Ripmeester

Bron: Nannette Ripmeester

Overtuigen

De enige categorie waarin Nederlanders heel gemiddeld scoren. In tegenstelling tot de Fransen. Een van de meest voorkomende frustraties onder Franse werknemers met Amerikaanse bazen: dat de Amerikaan hun vertelt dat ze iets moeten doen zonder uit te leggen waarom. Meyer noemt het een cultuurverschil tussen ‘principle-first-learners’, die het waarom achter een beslissing willen begrijpen, en ‘applications-first learners’, die meer gericht zijn op het hoe.

persuading verbeterd

Leiderschap

Toen Meyer werd ingehuurd door Heineken om cultuurverschillen tussen de Mexicaanse en Nederlandse tak glad te strijken, klaagde een Mexicaanse leidinggevende:

I know this treating everyone as pure equals is the Dutch way, so I keep quiet and try to be patient. But often I just feel like getting down on my knees and pleading with them, “Dear colleagues, in case you have forgotten— I . . . am . . . the boss.”

culture map leading

Knopen doorhakken

Hoe komen beslissingen tot stand, en wie neemt ze? Het egalitaire Nederland hoort bij de landen waar bedrijven het meest op overeenstemming gericht zijn. Dat kan nogal vaak tot misverstanden leiden bij managers die gewend zijn zonder overleg bevelen uit te vaardigen.

culture map deciding

Besluitvorming binnen bedrijven is in elk land anders georganiseerd, blijkt uit deze fascinerende schema’s:

Beeld Business Insider

Beeld Business Insider

Vertrouwen

Eindeloos dineren en lunchen met zakenpartners? Nederlanders sluiten liefst zo snel mogelijk een deal zodat ze op tijd thuis zijn. Maar dan komen ze wel nogal lomp over bij hun Chinese, Russische of Saoedische zakenpartners. De botte Hollanders begrijpen niet, zegt Meyer, dat in landen waar het juridische systeem minder zekerheid biedt, vertrouwen pas ontstaat als er op een persoonlijke niveau contact is gemaakt. Daarom drinken Chinezen en Russen graag met hun zakenpartners. Zij redeneren: “Nu ik jou dronken heb gezien, heb ik je echt leren kennen en kan ik je vertrouwen.”

culture map trusting

Onenigheid

Weleens proberen te sparren met je Aziatische collega’s? All gloves are off? Dat lukt dus niet. Het openlijk oneens zijn, vooral met een hogergeplaatste of oudere collega, wordt in veel culturen ervaren als oneerbiedig en beledigend.

fculture map disagreeing

Planning

Veel culturen hechten niet zoveel waarde aan op tijd komen als wij. Vooral in opkomende economieën - die op alle fronten aan snelle verandering onderhevig zijn - ben je succesvol als je met constante verandering om kan gaan, redeneert Meyer. Flexibiliteit wordt in die culturen meer gewaardeerd dan punctualiteit. Dus de volgende keer dat er een Nigeriaanse zakenafvaardiging te laat komt aankakken op een vergadering, kun je dat zien als een góed teken.

culture map scheduling