Venezuela bevestigt neerschieten vliegtuig nabij Aruba

Soldaten van de Venezolaanse Nationiale Garde vliegen over een cocaïnelaboratorium dat werd opgerold in december vorig jaar. Foto EPA/Manaure Quintero

Het vliegtuigje dat gisteravond nabij de kust van Aruba neerstortte, is neergehaald door de Venezolaanse luchtmacht. Dat heeft de minister van Defensie van Venezuela bevestigd. Volgens het land werd het vliegtuig gebruikt voor drugssmokkel.

Gisteravond stortte het kleine vliegtuigje in zee op 25 kilometer van de Arubaanse kustlijn, ter hoogte van Druif, nadat het enkele tijd was achtervolgd door twee militaire vliegtuigen. De Arubaanse minister van Justitie Arthur Dowers verklaarde daarop weinig te kunnen zeggen over de toedracht van de crash, behalve dan dat de kustwacht lichamen en wrakstukken had aangetroffen op de plek waar het vliegtuig in de zee terecht kwam. Om hoeveel lichamen het gaat is onbekend, net als uit welk land het vliegtuig afkomstig was.

Contact met Nederland

Dowers zei gisteren contact te hebben gezocht met Nederland omdat het vliegtuig in de territoriale wateren van Aruba crashte. Voor zover bekend heeft Nederland nog niet gereageerd. Venezuela zegt dat het vliegtuig zonder toestemming het eigen luchtruim betrad en niet reageerde op bevelen om direct te landen. Volgens de minister van Defensie was het vliegtuig op weg naar Centraal-Amerika.

Venezuela heeft het afgelopen jaar meerdere vliegtuigjes uit de lucht geschoten, allemaal op verdenking van drugssmokkel. Het land staat bekend als een belangrijke doorvoerlocatie voor drugs, met name cocaïne, vanuit Colombia naar de Verenigde Staten en Europa.

    • Sam de Voogt