Geestelijk vader van de laser overleden

In zijn woonplaats in de Verenigde Staten is Nobelprijswinnaar Charles H. Townes overleden. De natuurkundige wordt wel gezien als de geestelijk vader van de laser. Zijn ontdekkingen en onderzoek in de jaren vijftig maakten latere ontwikkelingen zoals de cd-speler, streepjescodes glasvezeltechnologie en lasershows mogelijk. Townes kreeg voor zijn wetenschappelijke ontdekking van de maser – de voorloper van de laser die in plaats van licht microgolven bundelde – en de daaruit voortkomende laser in 1964 de Nobelprijs voor Natuurkunde. Hij deelde de prijs met twee Russen die op hetzelfde vlak actief waren. Townes is 99 jaar geworden.