Binaire optie is en blijft een gok

Via binaire opties kun je gokken op koersverandering van een aandeel of index. De AFM waarschuwt, de aanbieders zien er niets kwaads in.

Foto Thinkstock

Reyer Roseboom, een 35- jarige advocaat uit Utrecht, heeft een redelijk goed salaris. Maar toen zijn vrouw onlangs stopte met werken om voor de baby te zorgen, verdiende hij net niet genoeg om zijn gewenste levensstijl aan te kunnen houden. Dat alles veranderde toen hij de handel in binaire opties ontdekte: nu verdient hij iedere week 2.300 euro extra, zo vertelt hij op de site geldnieuws.com. Op de bijbehorende foto zie je een hippe jongen met glinsterende witte tanden, een perfect kapsel en een zorgvuldig getrimd stoppelbaardje.

Exact dezelfde foto en bijbehorend verhaal vind je ook op verschillende buitenlandse sites. Maar daar heet de succesvolle advocaat niet Reyer Roseboom, maar Peter Hicks (Groot-Brittannië), Giraldo Monalda (Italië) of Kemal Bölükbasi’nin (Turkije). Op de sites doen de verzonnen personages hun geheim uit de doeken: de handel in binaire opties, lucratieve kortlopende investeringen waarvoor kennis van de financiële wereld niet is vereist.

Welkom in de wereld van de binaire opties, een laagdrempelig financieel product waar de Autoriteit Financiële Markten (AFM) voor waarschuwt, maar waar de waakhond van de rechter wel een vergunning voor moet gaan verlenen.

Dubieuze advertenties

De dubieuze advertenties kom je vaak tegen op de populaire, maar obscure gedeeltes van het web: torrent- en pornosites bijvoorbeeld. Maar verrassend genoeg leiden de links naar sites die er wel betrouwbaar en professioneel uitzien. Die strak ontworpen en gebruiksvriendelijk sites hebben namen als Zoomtrader, Optie24, Optech en OptionBit en bieden iedereen die klanten binnenbrengt een flinke commissie – vandaar de wildgroei aan sites die beloven dat je Heel Snel En Heel Makkelijk Een Fortuin Kunt Verdienen. Dat je net zo goed heel snel een fortuin kunt verliezen wordt niet vermeld.

Binaire opties worden ook wel ‘alles-of - niets-contracten’ genoemd. Je handelt niet daadwerkelijk op de beurs, zoals de sites doen vermoeden, maar je zet geld in op het verloop van een index, aandeel of wisselkoers. Daarbij sluit je een soort weddenschap af met de site, waarbij er twee opties zijn: je voorspelt dat de koers op een afgesproken tijdstip hoger of lager staat. De looptijden die je kunt kiezen zijn vaak vrij kort: van een paar uur tot slechts een halve minuut. Als je het bij het juiste eind hebt, krijg je van de handelaar een vast winstpercentage uitgekeerd dat meestal ergens tussen de 70 en 80 procent ligt. Als je het koersverloop verkeerd hebt ingeschat, raak je je hele inzet kwijt.

Dat klinkt als gokken, maar dat is het niet. De binaire optie is een erkend financieel instrument, dat onder de Europese beleggingsrichtlijn MiFID valt. Daardoor zijn er sinds 2008 tientallen verschillende Europese aanbieders van binaire opties op de markt, die in eigen land een vergunning hebben gekregen. De concurrentie is groot en de drempel om in te zetten wordt zo laag mogelijk gehouden. Binnen een paar minuten heb je een account aangemaakt en geld gestort. De inleg is minimaal – met een paar euro kun je al speculeren op de koersen.

De AFM waarschuwt

Ook zijn er enkele Nederlandse aanbieders van binaire opties actief. Maar in tegenstelling tot hun Europese concurrenten operen ze zonder vergunning; de AFM wil die niet verlenen vanwege de “kenmerken van kansspelen”. Samen met de Kansspelautoriteit waarschuwde de AFM ruim een jaar geleden juist voor de binaire optie, die ze omschrijven als „zeer risicovol product”. Doordat je meer verliest als je het fout hebt (je volledige inzet) dan je wint als je het goed hebt (70-80 procent), is het volgens de toezichthouder bijna onmogelijk om op lange termijn geld te verdienen. Wel zijn de Nederlandse aanbieders de afgelopen jaren gedoogd.

Thijs Bloemink is de oprichter van Optieclub, een van de gedoogde Nederlandse aanbieders van binaire opties. Met de redenering van de AFM is hij het niet eens. „Bij binaire opties is het geen random proces zoals bij roulette. Als je de ontwikkelingen in de markt in de gaten houdt, kun je een betere voorspelling doen. Dan heb je absoluut geen garantie dat je het goed hebt, maar het is iets heel anders dan rood of zwart op een roulettetafel.”

‘Men heeft het vaker goed dan fout’

Als het puur gokken was zoals bij roulette, met een fifty-fifty uitkomst, dan zou hij er veel meer aan over houden, beweert Bloemink. Hij int namelijk veel meer, dan hij uitkeert. Toch zegt hij dat zijn marge gemiddeld niet hoger dan 3,5 procent ligt: een teken dat mensen het veel vaker goed dan fout hebben. Maar dat ‘het huis’ – net zoals in het casino – over een langere periode wint is duidelijk. „Dat is niet iets om me voor te schamen. Ik heb wel een zekere marge nodig natuurlijk, al is het alleen al om die tienduizenden euro’s per jaar te kunnen betalen aan de licenties om realtime beurskoersen te tonen op mijn site.”

De AFM is niet overtuigd en weigert al een paar jaar een vergunning aan Optieclub te verlenen. Vanwege het gokelement zou Optieclub volgens de AFM eerst een aparte vergunning moeten hebben van de Kansspelautoriteit. Dat valt volgens Bloemink echter niet te rijmen met concurrerende Europese aanbieders die wél gewoon op de Nederlandse markt mogen opereren, omdat ze in hun eigen land een vergunning hebben. Bloemink: „Alsof je zegt: je mag in Nederland niet door rood rijden. Maar met een Belgisch kenteken wel. Dat kan toch niet?”

Onlangs kreeg Bloemink gelijk van de rechter: de AFM kan de vergunning niet weigeren en aanvullende voorwaarden, zoals een vergunning van de Kansspelautoriteit, mogen niet worden opgelegd. Binnen zes weken moet de toezichthouder nu een nieuw besluit nemen. Tot die tijd wil de AFM nog niet inhoudelijk reageren.

Volgens Bloemink is door de uitspraak van de rechter nu „de rode loper” uitgerold voor zijn bedrijf. En dat er tussen binaire opties en gokken een heel dun lijntje zit, wil hij best toegeven. „Maar dat geldt natuurlijk net zo goed voor speculaties op de beurs. Ik hoef RTL Z maar aan te zetten en de commentatoren heten je welkom in het grootste casino van Nederland.”