Nieuw zeereptiel lag al jaren in museum

Illustratie Todd Marshall
Illustratie Todd Marshall

Voor het eerst zijn er fossielen van dolfijnachtige zeereptielen in Schotland gevonden. Het gaat om tanden, wervels en schedelfragmenten van ichthyosauriërs, een groep zeereptielen die 250 miljoen jaar geleden verscheen en zo’n 90 miljoen jaar geleden weer uitstierf. De fossielen zijn de afgelopen 50 jaar door paleontologen en amateurs ontdekt op het Schotse eilandje Isle of Skye, maar tot nu toe waren ze nog nooit beschreven. Sommige van de gevonden fossielen bleken toe te behoren aan een nieuwe soort. De onderzoekers hebben deze ichthyosaurus Dearcmhara gedoopt (uit te spreken als ‘djarkvera’). Dat is Schots-Gaelisch voor zeereptiel.