Let op Wei Yi

Toen er nog drie grootmeestergroepen waren in het toernooi in Wijk aan Zee werd groep C in de internationale schaakpers vaak de kindergarten genoemd, de kleuterschool. Niet dat alle deelnemers aan die groep kinderen waren, er was altijd een mengeling van ervaren krachten en jongeren. Het beroemste kind in de kleuterschool was Magnus Carlsen, die in 2004 die groep C won.

Dit weekeinde begint het Tata Steel toernooi in Wijk aan Zee, met wereldkampioen Carlsen, met de nummer twee op de wereldranglijst Fabiano Caruana en met veel andere grote sterren in de hoofdgroep, die nu Tata Steel Masters heet. Alle aandacht gaat de komende weken naar hen, allicht.

Kinderen spelen nu in de tweede groep, de Challengers, waar de ervaren krachten veel sterker zijn dan in de oude groep C. De kinderen zijn ook sterker dan vroeger.

De hoogste op rating in die groep is de Tsjech David Navara, die 23ste op de wereldranglijst is en in 2007 veertiende was, een gestaalde kracht dus. Nummer twee is de Chinese grootmeester Wei Yi, vijftien jaar oud en al jaren een reuzendoder.

Toen ik aan het eind van de jaren tachtig van de vorige eeuw voor het eerst werd ingewijd in de geheimen van het internet, zei mijn gids op een gegeven moment: ,,Zullen we even kijken wat vandaag het menu is van de studentenkantine van de universiteit van Peking?’’ Dat maakte toen diepe indruk op me.

Nu vind ik het heel gewoon om met een vertaalprogramma te lezen wat een Chinese krant in 2013 over Wei Yi schreef. Dat was erg lovend, maar niet bemoedigend voor journalisten die hem straks in Wijk aan Zee willen spreken. Wei Yi werd beschreven als een introverte jongen die op vragen van journalisten vooral antwoord gaf door met zijn hoofd te schudden of bevestigend te knikken. Maar goed, dat was twee jaar geleden, en bovendien ging het toen om Chinese journalisten. In Wijk aan Zee is de voertaal Engels en jonge introverte mensen praten in een vreemde taal vaak vlotter.

Wei Yi - Sergej Fedortsjoek, Jakarta 2012

1. e4 e5 2. Pf3 Pc6 3. Pc3 De jongeman kiest tegen de ervaren grootmeester het oude vierpaardenspel, niet de meest ambitieuze opening. 3...Pf6 4. Lb5 Ld6 5. d3 a6 6. La4 0-0 7. Lg5 h6 8. Lh4 b5 9. Lb3 Le7 10. a4 Tb8 11. h3 d6 12. axb5 axb5 13. Lxf6 Lxf6 14. Pd5 g6 15. 0-0 Lg7 16. Dd2 Kh7 17. c3 Lb7 18. d4 exd4 19. cxd4 Pe7 20. Tac1 c6 21. Pxe7 Dxe7 22. Db4 Tfe8 Vanaf hier doet zwart een paar angstvallige zetten waardoor hij in duidelijk nadeel komt. Met 22...c5 had hij zijn spel kunnen activeren. 23. Tfe1 Lf8 24. e5 Dd7 En hier was 24...dxe5 nog goed speelbaar. 25. Dd2 Tbd8 26. Df4 d5 Min of meer gedwongen, maar nu staat zwart passief en heeft wit de vrije hand op de koningsvleugel. 27. Lc2 Ta8 28. h4 Kg8 29. h5 g5

Zie diagram

30. Pxg5 Een sterk stukoffer, maar het simpele 30. Dd2 gevolgd door 31. Dd3 was ook heel goed geweest. 30...hxg5 31. Dxg5+ Kh8 32. Te3 De6 33. h6 Lxh6 34. Dh4 Kg7 Zwart probeert te vluchten, maar dat gaat niet goed. Hij kon in ieder geval zijn stuk niet houden, want na 34...Tg8 35. Th3 Kg7 zou wit winnen met 36. Lf5. 35. Tg3+ Kf8 36. Lf5 Ook hier is dit een sterke zet, maar even wachten met 36. f4 zou nog sneller winnen. 36...Lxc1 37. Lxe6 Txe6 38. f4 Zwart heeft genoeg materiaal voor zijn dame, maar geen verdediging tegen wits aanval. 38...c5 39. f5 Th6 40. Dg4 cxd4 41. Dxd4 Ta1 42. Dc5+ Ke8 43. Tg8+ Kd7 44. e6+ Zwart gaf op.