Rosetta en de komeet

Foto ESA 4 november 2014

De techniek is adembenemend: dat een kleine sonde na een tien jaar durende stuiterbalroute door het zonnestelsel erin slaagt om bij een vier kilometer grote komeet aan te leggen die met een snelheid van 20 km/s voortraast naar de zon. En die Rosetta-sonde zette later dit jaar ook nog eens een aparte sonde op het oppervlak van die komeet Churyumov-Gerasimenko (67P). De metingen werpen nieuw licht op het vroege zonnestelsel. Maar de echte opwinding komt van de foto’s die Rosetta maakt. Voor het eerst zien we hier een komeet van dichtbij, zo’n mengsel van ijs en rots dat al miljarden jaren eenzaam rond suist.