‘Grote gevangenenruil tussen Cuba en VS - zicht op betere betrekkingen’

Cuba heeft vandaag twee Amerikanen vrijgelaten. Het gaat om Alan Gross, die vijf jaar gevangen zat, en een onbekende Amerikaan die vanwege “veiligheidsredenen” anoniem blijft, hij zat twintig jaar vast. Dat melden meerdere Amerikaanse media op basis van anonieme overheidsfunctionarissen.

Judy Gross, de vrouw van Alan Gross, tijdens een demonstratie in 2012 voor de vrijlating van haar man in Amerika. Foto Reuters / Joe Skipper

Cuba heeft vandaag twee Amerikanen vrijgelaten. Het gaat om Alan Gross, die vijf jaar gevangen zat, en een onbekende Amerikaan die vanwege “veiligheidsredenen” anoniem blijft, hij zat twintig jaar vast. Dat melden meerdere Amerikaanse media op basis van anonieme overheidsfunctionarissen.

In ruil voor de onbekende Amerikaan, naar verluidt een medewerker van het Amerikaanse inlichtingenapparaat, zouden drie Cubaanse spionnen huiswaarts keren. De Amerikanen zouden al op een vliegtuig naar de Verenigde Staten zitten.

Elise Abott, Global Affairs Correspondent bij CNN, meldt:

Twitter avatar eliselabottcnn Elise Labott @RAGreeneCNN Gross released as a “humanitarian gesture” and the spy swap was separate. The three from Cuban 5 in exchange for US intel asset

ABC News Chief White House Correspondent Jonathan Karl vult aan:

Twitter avatar jonkarl Jonathan Karl ABC News has learned Alan Goss has been freed by Cuba. In return 3 alleged Cuban spies have been freed by the U.S.
Twitter avatar jonkarl Jonathan Karl Just last week, the WH said releasing Alan Gross “would remove an impediment to more constructive relations between the U.S. and Cuba”

Belangrijke stap in betrekkingen tussen beide landen

Als alle berichten kloppen wordt er vandaag een belangrijke stap gezet in het verbeteren van de betrekkingen tussen de Verenigde Staten en Cuba, legt NRC-redacteur Latijns-Amerika Ykje Vriesinga uit:

Het is een grote stap dat de Cubaanse regering Alan Gross heeft laten gaan. Hij zou het Cubaanse regime hebben willen ondergraven en werd achter de hand gehouden als kostbaar wisselgeld voor een mogelijke uitruil met Cubaanse spionnen die vastzitten in de Verenigde Staten.

Vijf jaar lang heeft Cuba geweigerd om Gross vrij te laten, ondanks berichten eerder dit jaar dat zijn gezondheid zeer was verzwakt. Dat Gross nu naar huis mag betekent een belangrijke verbetering in de Amerikaans-Cubaanse betrekkingen en maakt nieuwsgierig wat Washington in ruil heeft geboden voor Gross.

Twitter avatar AP The Associated Press BREAKING: US officials: US to start talks with Cuba to normalize full diplomatic relations, open embassy.
Twitter avatar WouterZwart Wouter Zwart NOS Obama kondigt later vandaag nieuw beleid tov Cuba aan. Het wordt waarschijnlijk makkelijker reizen, meer export en bankenhandel met ’t land.

Zowel president Obama als de Cubaanse president Raul Castro geven later vandaag, rond 18.00 uur Nederlandse tijd, tekst uitleg over “nieuwe betrekkingen” tussen de twee landen.

Twitter avatar ZekeJMiller Zeke Miller White House: In the afternoon, the President will deliver a statement on Cuba from the Cabinet Room at 12:01:30pm.
Twitter avatar Acosta Jim Acosta CNN: Raul Castro will make an announcement on “international relations with the United States,” at 12pET, Cuban state TV, Cubavision, said

Vijftien jaar cel voor importeren van verboden technologie

Alan Gross kreeg vijftien jaar cel van de Cubaanse rechter, omdat hij verboden technologie had geïmporteerd en probeerde een illegaal computernetwerk voor de Cubaanse Joden op te zetten. De Cubaanse gevangenen zaten sinds 2001 vast in de VS, omdat ze gespioneerd zouden hebben.