Ontdekte ‘Nachtwacht’ van Princessehof al 60 jaar als Ru bekend

Het was vrijdag even landelijk breaking news: een toevallig op bezoek zijnde specialist van Chinees keramiek uit Taipei had in het depot van Keramiekmuseum Princessehof in Leeuwarden een even zeldzaam als kostbaar Ru-schaaltje ontdekt. Antiquair W.E. Bouwman, de eigenaar van Kunsthandel Aalderink in Amsterdam, moest lachen toen hij las dat de ‘Nachtwacht van het Chinese keramiek’ in het depot was gevonden. Het is te hopen, zegt Bouwman, „dat niet meer objecten te Leeuwarden zo’n ontdekking meemaken”. Het betreffende schaaltje, zegt hij, staat al zestig jaar bekend als een Ru-schaaltje. Zijn voorganger, Jacques Aalderink, verkocht het penselenbakje in de jaren vijftig. Niet voor een „krats”, zoals vermeld, maar voor zo’n 5.000 gulden, destijds een klein fortuin. Bouwman: „Aalderink had het Ru-schaaltje te midden van een aantal weinig significante stukken herkend als een stuk van uitzonderlijke kwaliteit en zeldzaamheid.” De verzamelaar die het kocht, dr. ir. H.R.A. Muller uit het Gelderse Joppe , publiceerde over zijn aanwinst een artikel, het eerste van meer artikelen over dit zeldzame Ru-schaaltje. Bouwman: „Toen de weduwe Muller het in 1981 aan het Princessehof legateerde, was het zeker niet het zoveelste schaaltje in het bezit van het museum.” Lange tijd is het opgenomen geweest in de vaste presentatie van het museum. En in 2006 was het Ru-schaaltje het centrale stuk in de tentoonstelling Mysterieus celadon in het Princessehof. Bouwman: „Het stond op de voorkant van de catalogus.” Op de vraag naar een verklaring voor de ophef kan Bouwman niet goed kiezen tussen dilettantisme en een publiciteitsstunt van het museum.

Frank van der Velden, hoofd collecties bij het Princessehof, spreekt van een leermoment. „De verantwoordelijke conservator heeft in haar enthousiasme een beetje doorgedraafd. Er waren mensen die de echtheid van het Ru-bakje betwijfelden. De conservator uit Tapei heeft die twijfel de wereld uit geholpen. Dat is het.”