Veel Inuit verdragen geen suiker

Veel Inuit kunnen geen suiker verteren. Ze krijgen er diarree van en een door winderigheid opgezette en pijnlijke buik. De kwaal treft één op de 10 à 20 van de traditionele bewoners van Alaska en Noord-Canada. Canadese onderzoekers speurden een DNA-mutatie op waardoor het suikerverterende enzym sucrase-isomaltase niet meer wordt gemaakt. Ze vonden de genfout (twee verdwenen ‘letters’ uit de genvolgorde) bij een baby die een ernstige infectie doormaakte, in het ziekenhuis geen borstvoeding maar kunstvoeding kreeg en weer ziek werd. De onderzoekers vermoedden al sucrose-intolerantie, schrijven ze in het Canadian Medical Association Journal. Ze berekenen dat 3 procent van de Inuit deze mutatie heeft – er zijn dus nog andere mutaties. Inuit hebben traditioneel een vrijwel suikervrij dieet van vis, zeezoogdieren en vogels. De mutatie die suikerallergie opwekt kon zich dus ‘ongestraft’ verspreiden, maar overschakeling op een westers dieet geeft problemen.