Na Sotheby’s-topman vertrekt ook baas Christie’s

Steven P. Murphy, de topman van veilinghuis Christie’s, is eergisteren plotseling afgetreden. De 60-jarige Amerikaan wordt opgevolgd door Patricia Barbizet, de voorzitter van de raad van toezicht. De 59-jarige Française gaat beide functies combineren en blijft tegelijkertijd leiding geven aan de investeringsmaatschappij van Christie’s eigenaar François Pinault.

Sinds Murphy vier jaar geleden aantrad ging de omzet van Christie’s met sprongen omhoog en werd concurrent Sotheby’s op achterstand gezet. In een persbericht verklaarde Barbizet gisteren dat de omzetten en de winsten bij Christie’s „op het hoogste niveau ooit zijn”. Een bewering die door veilinghuisspecialisten wordt betwijfeld, berichtte The New York Times gisteren. Volgens de krant is het gebrek aan winstgevendheid juist de belangrijkste reden voor het vertrek van Murphy. Twee weken geleden trad ook de topman van Sotheby’s, William F. Ruprecht, af. (NRC)