Protest in Hongkong escaleert

Shanghai's skyscrapers Shanghai World Financial Center (L), Shanghai Tower (R) and Jin Mao Tower (top) are seen at the financial district of Pudong in Shanghai in this March 29, 2014 file photo. Chinese companies are on a pace to cut capital spending by around 7 percent this year, the biggest annual reduction since the global financial crisis, deepening an economic chill. To Match Analysis CHINA-ECONOMY/INVESTMENT REUTERS/Carlos Barria/Files (CHINA - Tags: BUSINESS)

Wat gebeurde er in Azië terwijl je sliep? Onze correspondenten praten je bij.

De protesten in Hongkong zijn geëscaleerd, schrijft de South China Morning Post. Toen studenten een overheidsgebouw probeerden te bestormen, braken gevechten uit met de politie. Aan beide kanten zijn gewonden gevallen.

In Hongkong wordt al meer dan twee maanden gedemonstreerd voor meer democratie. Tot nu toe verliepen de protesten grotendeels vreedzaam. Maar gisteren deden sommige leiders van de demonstranten de oproep om een aantal politieblokkades te bestormen. De politie drong de duizenden demonstranten terug met de wapenstok en zette pepperspray in.

Inzet van de demonstraties, waar in de eerste weken meer dan 100.000 hoofdzakelijk jonge Chinezen aan deelnamen, was het recht om in algemene verkiezingen de bestuurlijke leider van Hongkong – de ‘chief executive’ – te kandideren en te kiezen. De autoriteiten in Beijing hebben deze eis afgewezen.

Hongkongers mogen in 2017 weliswaar een nieuwe ‘burgemeester’ kiezen, maar de Chinese overheid bepaalt wie de „loyale, vaderlandslievende” kandidaten zijn.

In de afgelopen paar dagen hebben de autoriteiten een aantal kampementen van demonstranten in het centrum van de stad ontruimd. De demonstranten lijken in reactie daarop hun acties te gaan opvoeren, schrijft de South China Morning Post.

Lage olieprijs drukt op beurzen Golfstaten

De aandelenbeurzen van de Golfstaten zijn zondag beduidend lager gesloten. Door de dalende olieprijs maken beleggers zich zorgen over de economische groei in Saoedi-Arabië, Dubai, Qatar en de Verenigde Arabische Emiraten, zo bericht The Wall Street Journal.

Saoedi-Arabië en zijn buurlanden behoren tot de grootste olie-exporteurs ter wereld. Hun economieën zijn grotendeels gebaseerd op oliedollars.

Maar nu de organisatie van olieproducerende landen OPEC vorige week heeft besloten de olieproductie niet te verminderen, zal de prijs van olie de komende maanden waarschijnlijk laag blijven. De inkomsten van de Golfstaten zullen daardoor flink afnemen, zo is de verwachting.

De index van de beurs van Saoedi-Arabië sloot gisteren 4,8 procent lager. In Dubai bedroeg de daling 4,7 procent, in Doha 4,3 procent en Abu Dhabi 2,6 procent, schrijft The Wall Street Journal.

BHP blijft ijzerertsproductie opvoeren

De Australisch-Britse mijnbouwer BHP Billiton zal de komende de maanden de productie van ijzererts verder opvoeren, ondanks de kelderende ijzerertsprijs. Dat bericht persbureau Bloomberg.

De prijs van ijzererts is dit jaar met bijna de helft gedaald. Oorzaak is een enorme overproductie, die is ontstaan doordat er in de afgelopen jaren - vanwege de hoge prijs voor ijzererts - veel is geïnvesteerd in nieuwe mijnen.

Grote mijnbouwbedrijven als BHP Billiton en Rio Tinto proberen nu met grotere volumes de dalende prijzen op te vangen. Daardoor komen kleinere mijnbouwbedrijven, die tegen hogere kosten produceren, verder in de problemen.

Volgens een econoom van Credit Suisse in Hongkong, Tao Dong, is het beleid van BHP echter onverstandig. Het bedrijf rekent erop dat de Chinese vraag naar ijzererts de komende jaren zal blijven toenemen. De ontembare Chinese honger naar grondstoffen als ijzererts en steenkool was de grote oorzaak van de mining boom die Australië de afgelopen tien jaar in zijn greep hield.

“De grondstoffenjongens zijn te optimistisch” zegt Dong tegen Bloomberg. “De Chinese vraag naar grondstoffen zal afnemen.”